Economie E-sport

Miljoenen jongeren dromen van een toekomst als gamemiljonair

Spelers van Fortnite tijdens het toernooi in New York. Beeld AFP

Wie een lucratieve baan ambieert, overweegt vermoedelijk niet snel een carrière als professioneel gamer. Toch houden steeds meer spelfanaten een meer dan goedgevulde boterham over aan de elektronische wereld. ‘De game-industrie is echt booming.’

Namen van winnende sporters zoals Novak Djokovic, Egan Bernal of Michael van Gerwen klinken bekend in de oren. Maar vraag eens naar Kyle Giersdorf en velen beginnen glazig te kijken.Toch behoort de zestienjarige winnaar van het WK Fortnite dat vorig weekend in de VS werd gehouden inmiddels ook tot de grotere sporters der aarde. E-sporters welteverstaan. De elektronische equivalent van sport, maar minstens zo populair. En lucratief. De Amerikaan Giersdorf, spelersnaam ‘Bugha’, streek namelijk zo’n 2,7 miljoen euro aan prijzengeld op. Nederlander Dave Jong (21) werd tweede in een andere categorie. De uit Andijk afkomstige gamer hield een miljoen euro over aan het eerste WK Fortnite. Ter vergelijking: Djokovic won 2,5 miljoen euro na het winnen van Wimbledon, de Tour de France leverde Bernal ruim 500.000 euro op en darter Van Gerwen kreeg zo’n 580.000 euro na de WK-titel in januari dit jaar.

WK Fifa

Het lucratieve gamewereldkampioenschap is pas het topje van de enorme elektronische ijsberg. “Veel mensen schrikken hoe groot e-sports is en van de bedragen die ze nu horen. Maar dit soort toernooien zijn er al langer en het hele jaar door”, zegt Robin Sweegers van marketingbureau Esportsxperts. Niet alleen Fortnite, maar ook andere spellen zoals Counter Strike, Fifa en League of Legends zijn uitgegroeid tot universele e-sports. In Londen begon gisteren het WK Fifa. Zondag is de apotheose. Nederlander Dani Hagebeuk (21) strijdt daar mee voor de gouden plak, met een flinke zak prijzengeld: 250.000 dollar. 

Waar al dat geld vandaan komt? Het is vooral sponsorgeld. Heel veel sponsorgeld. Die commerciële aandacht is niet zo gek, stelt Sweegers. Alleen al Fortnite wordt wereldwijd door zo’n 200 miljoen gamers gespeeld. De WK-finale Fortnite trok zo’n 19.000 toeschouwers in het imposante Arthur Ashe Stadion in New York, waar gigantische schermen de titanenstrijd vertoonden. Op Twitch, Youtube, Facebook en Twitter keken miljoenen mensen mee.

De toernooien kunnen het hele jaar door rekenen op miljoenen kijkers via livestreams. “E-sports is een blauwdruk van de nieuwe generatie. Waarom kijken naar een saaie voetbalwedstrijd als we tegelijkertijd veel meer spanning kunnen beleven? E-sports heeft alles waar deze tijd voor staat: snel, spektakel, digitaal en globaal. Bedrijven zien dat en investeren, waardoor het blijft groeien”, aldus Sweegers.

Maar dat het grote gamegeweld tot nu veelal buiten beeld bleef is niet zo gek. E-sports is vooral big business in de Verenigde Staten en in Aziatische landen zoals Japan, China en Zuid-Korea.

E-sportstad

“Daar is zelfs een hele stad omgedoopt tot e-sportsstad. Met enkele stadions en gamehallen”, zegt Sweegers. Volgens hem leven wereldwijd duizenden e-sporters van de opbrengsten en blijft dat aantal groeien. “En dan verdienen ze ook nog aan sponsorcontracten en content op Youtube en Instagram.” Zo ver is het Nederland nog niet. Nederlands gametalent is wel degelijk aanwezig, maar de tientallen grote spelers staan voornamelijk onder contract bij betere buitenlandse teams.

Zo komt Dave Jong uit voor het Canadese Lazarus. “Je moet het zo zien: Hij is vanuit Nederland getransfereerd naar Real Madrid”, legt Jim Lehmann van het Nederlandse ECV e-sports uit. Het bedrijf leidt talentvolle gamers op tot professionele e-sporters, maar wordt ook door voetbalclubs ingehuurd. Zo traint ECV onder meer Dani Hagebeuk die uitkomt voor het e-sportsteam van Ajax. In de Eredivisie speelt hij de voetbalgame Fifa tegen e-sporters van andere eredivisieclubs.

Toernooiwinnaars zijn volgens Lehmann de Messi’s en Ronaldo’s van de e-sports. Ze worden geadoreerd door miljoenen jongeren, die dromen van een vergelijkbare carrière. “Het is booming, een opkomende industrie. Maar het moet niet ten koste gaan van de gezondheid of school”, zegt Lehmann, die de gamers als personal trainer zelf fysiek traint in de sportschool.

“In Nederland zijn er zo’n acht a negen spelers die er net van kunnen leven. En dan zijn er nog heel veel die geregeld een leuk bedrag verdienen”, zegt Lehmann. Volgens hem groeit e-sports inmiddels razendsnel in Europa. “In Duitsland investeren ze veel. Maar ook in Spanje en Engeland. In Nederland nog niet zo, omdat de populatie simpelweg kleiner is.”

Lars Wiering

Lars Wiering

Hij kwalificeerde zich net niet voor het WK, maar staat in Nederland te boek als de beste Fortnitegamer binnen zijn categorie. Lars Wiering (22) weet wat het is om geld te verdienen met gamen. Hij wint geregeld zo‘n duizend euro of meer tijdens toernooien. “Noem het van je hobby je bijbaan maken. Ik kreeg ongeveer anderhalf jaar geleden een tip van mijn buurjongen over een nieuw spel. Dat was dus Fortnite. Ik won van vrienden en bleek goed te zijn. In de trein zag ik eens iets over een talentendag bij het trainingsbedrijf ECV esports. Die won ik ook.”

Het ging vervolgens snel met Wiering, in het dagelijks leven student leraar economie en bedrijfseconomie. “Ik kreeg een contract bij ECV en krijg daar maandelijks wat geld voor. Maar het echte geld win je met toernooien, of via posts op social media, zoals Youtube.” De riante verdiensten vragen ook om inzet. Wiering traint uren per dag, zeven dagen per week. “Nu heb ik vakantie en train ik zo’n zeven uur per dag, maar soms ook tien uur. Tijdens studiedagen train ik zo’n drie uur per dag. Wel met veel kleine pauzes. Ik sport ook heel veel om gezond te blijven.”

Vraagt zijn omgeving zich nooit af waar hij mee bezig is? “Ik woon op mezelf, maar mijn ouders werden er gek van. Maar met de inkomsten snappen ze het nu wel beter. Na mijn studie wil ik me eerst helemaal storten op het gamen. Ik hoop genoeg te gaan verdienen om er dan mijn baan van te maken.”

Lees ook:

Het WK Fortnite is de Champions League onder de computergames

Liefhebbers van de razend populaire game Fortnite zitten dit weekend aan de buis gekluisterd. Vrijdagavond is de aftrap van het WK Fortnite in New York, zaterdag gaat het echte toernooi van start. En er staat aardig wat op het spel: met 30 miljoen dollar kent dit WK de best gevulde prijzenpot in de esports ooit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden