Energietransitie

Japan en Zuid-Korea lopen voorop in zoektocht naar batterij voor schone energie

Innovatieve batterijen die veel energie uit bijvoorbeeld zonnepanelen kunnen opslaan bevorderen het grootschalige gebruik van schone elektriciteit.Beeld ANP

De innovaties op het gebied van batterijen buitelen over elkaar heen. Dat kan het gebruik van schone energie ten goede komen.

Japan en Zuid-Korea hebben een straatlengte voorsprong op de rest van de wereld op het gebied van batterijtechnologie. Althans, gemeten naar het aantal internationale octrooien. Volgens een studie van het Europese Octrooibureau en het Internationaal Energieagentschap (IEA) werden er in 2018 7000 octrooien gepubliceerd; ongeveer de helft daarvan was afkomstig uit die twee Oost-Aziatische landen.

Het belang van batterijtechnologie is de afgelopen jaren gegroeid. Dankzij innovaties op dit gebied neemt bijvoorbeeld de actieradius van elektrische auto’s toe en hoeven smartphones nog steeds maar één keer per dag opgeladen te worden terwijl nieuwe toepassingen steeds meer energie vragen.

Daarnaast groeit het belang van de opslag van zonne- en windenergie, want alleen als zulke schone energie goed opgeslagen kan worden, is de overgang naar het grootschalig gebruik ervan mogelijk. Volgens het IAE is in 2040 vijftig keer zo veel opslag van energie nodig als nu om zijn eigen scenario op het gebied van duurzaamheid en klimaat, in lijn met het Klimaatakkoord van Parijs, binnen bereik te brengen. “Versnelde innovatie is essentieel om de vereiste groei te realiseren”, stelt IEA-directeur Fatih Birol.

‘In de race blijven’

Dat toenemende belang wordt weerspiegeld in een sterke stijging van het aantal octrooiaanvragen. In het afgelopen decennium bedroeg die groei jaar in jaar uit zo’n 14 procent, veel meer dan de groei van het aantal octrooien op andere technologiegebieden.

Uit die batterij-octrooien spreekt vooral vooruitgang op het gebied van lithium-ion-accu’s. Die zitten nu al vaak in consumentenelektronica, elektrische auto’s en fietsen, omdat ze lang meegaan en snel oplaadbaar zijn. Veel octrooien zijn gericht op verdere verbetering van die eigenschappen. Intussen zijn zulke batterijen veel minder duur geworden, niet alleen omdat ze op veel grotere schaal en dus goedkoper geproduceerd worden, maar ook omdat het productieproces steeds vernieuwd wordt.

Volgens voorzitter António Campinos van het Europese Octrooibureau kunnen de VS en Europa ‘in de race blijven voor de volgende generatie batterijen’. Zij moeten het meer dan Japan en Zuid-Korea hebben van universiteiten en andere onderzoeksinstellingen en van het midden- en kleinbedrijf. In de VS komt bijna de helft van de octrooiaanvragen uit die hoek, in Europa een kleine 30 procent, tegen 7 procent in Japan en 14 procent in Zuid-Korea.

In de toptien van bedrijven met de meeste octrooiaanvragen staan mede daardoor geen enkel Amerikaans en slechts één Europees bedrijf, het Duitse Bosch op plek vijf. Bovenaan dat lijstje staan Samsung (Zuid-Korea) en Panasonic (Japan).

Lees ook:

Eindelijk, eindelijk: opslag! Met batterijen hou ik het netwerk netjes

Het heeft wat voeten in de aarde gehad, maar ze staan er en doen hun werk: batterijen die mijn zonnestroom opslaan voor gebruik in de avond en nacht. En ondertussen helpen ze het overbelaste stroomnet bij mij in de buurt de zonnige zomer door.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden