Chinees betaalbedrijf

Jack Ma’s Ant Groep doet een gooi naar de grootste beursgang ooit

Jack Ma, oprichter van webwinkel Alibaba en betalingsplatform Ant, is een van de rijkste Chinezen.Beeld AFP

Het Chinese betaalbedrijf Ant gaat naar de beurs om tientallen miljarden op te halen. Voor oprichter Jack Ma zullen de Amerikaanse verkiezingen bijna net zo spannend zijn.

De grootste beursgang ooit staat nu nog op naam van Saudi Aramco. Dit Arabische oliebedrijf haalde vorig jaar 25,6 miljard dollar op met een aandelenuitgifte. Binnenkort neemt het Chinese betaalbedrijf Ant Groep die koppositie over, met een beursgang in Shanghai en Hongkong van naar verwachting 34,5 miljard dollar.

Een financieel techbedrijf passeert een klassiek oliebedrijf; dat klopt met de opvatting dat data de nieuwe olie zijn. Voor de beursgang van Saudi Aramco had het Chinese webwarenhuis Alibaba nog de grootste: 25 miljard dollar in 2014.

Op 5 november moet de handel in Ant-aandelen beginnen, maar grote beleggers, zoals pensioenfondsen, konden al intekenen. ING is een van de internationale banken die de beursgang faciliteren. Pim Kist, hoofd equity capital markets, zegt dat ING sterk inzet op technologiebedrijven en noemt het een ‘waanzinnig mooie transactie’. “De belangstelling voor de beursgang van Ant bevestigt de trend dat beursgangen van coronabestendige ondernemingen, zoals veel fintechbedrijven, gretig aftrek vinden bij beleggers. We hebben orders uit heel Europa gehaald.”

700 miljoen betalende gebruikers

Ant is eigenaar van Alipay, het digitale betaalplatform dat Alibaba in 2004 begon om vertrouwen te scheppen tussen kopers en verkopers. Negen jaar terug werden de activiteiten van Alipay in een dochteronderneming ondergebracht en zes jaar terug ging die Ant Groep heten. Alibaba en oprichter Jack Ma zijn controlerende aandeelhouders van Ant.

Alipay heeft maandelijks 700 miljoen betalende en bankierende gebruikers, lezen beleggers in het prospectus. Met de Chinese transacties via Alipay was van half 2019 tot half 2020 118 biljoen yuan gemoeid, oftewel 15 biljoen – 15.000 miljard – euro. Met de beursgang krijgt Ant een waarde van 313 miljard dollar (264 miljard euro), wat in de buurt komt van Mastercard. 

Het bedrijf staat pas aan het begin, schrijft topman Eric Jing. Om het minder omslachtig te maken voor consumenten en bedrijven om aan geld te komen, wil Ant voorspellende datatechnologie gaan gebruiken. Algoritmes moeten gaan inzien wie binnenkort geld wil lenen en hoeveel krediet die klant kan dragen. Ant investeert daarvoor in kunstmatige intelligentie en gezichtsherkenning, thema’s die in het Westen interesse en argwaan oproepen.

Amerika is belangrijk én staat buitenspel 

Jack Ma had vijf jaar geleden niet kunnen denken dat ‘de grootste beursgang in de geschiedenis’ buiten New York zou plaatsvinden, zei hij in het weekend. Amerika staat buitenspel, lijkt hij te zeggen. Evengoed zal hij ook met enige spanning naar de Amerikaanse verkiezingen kijken, twee dagen voor de beursgang. Als Donald Trump wint, zou dat een domper zijn voor Chinese technologiebedrijven.

Ant is al eens geweerd uit de Verenigde Staten, toen het in 2017 het Amerikaanse betaalbedrijf Moneygram wilde kopen voor 880 miljoen dollar. Het Amerikaanse comité voor buitenlandse investeringen gaf geen toestemming vanwege nationale veiligheidsrisico’s. Sindsdien hebben Chinese techbedrijven, waaronder Huawei, WeChat en TikTok-moeder Bytedance, steeds meer hoofdpijn gekregen van het Amerikaanse beleid.

Daarom waarschuwt Ant beleggers uitgebreid voor de mogelijke gevolgen van Amerikaanse sancties. Het verwijst naar berichten van deze maand dat de VS overwegen om Ant op de zwarte lijst te zetten. Daardoor zou het geen Amerikaanse technologie meer kunnen gebruiken, zoals clouddiensten, en zouden zelfs betalingen in dollars in gevaar kunnen komen.

Vooralsnog doet Ant weinig zaken in de VS, zegt het bedrijf relativerend, maar de Amerikanen zouden de bedrijfsvoering en het feestje van Ant flink kunnen ontregelen.

Lees ook:

‘Als Alibaba niest, is Bol.com van het podium verdwenen’

Met een beursnotering in Hongkong wil de Chinese internetreus Alibaba de spanningen tussen de VS en China vermijden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden