Interieur van het nieuwe Holland Casino West in Amsterdam.

Verlies

Holland Casino beleeft rampjaar in 2020 en gokt op online

Interieur van het nieuwe Holland Casino West in Amsterdam.Beeld ANP, Koen van Weel

Kansspelbedrijf Holland Casino duikt door corona fors in de rode cijfers. Het staatsbedrijf zet nu vol in op online.

Een avondje uit in het casino zat er afgelopen jaar vrijwel niet in en dat voelt Holland Casino in de kassa. Het gokbedrijf was door de coronacrisis maar 71 dagen zonder beperkingen open voor publiek. Dat resulteerde in een bruto verlies van bijna 81 miljoen euro. De omzet daalde met meer dan de helft en kwam uit op 333 miljoen euro. Dat staat in het dinsdag gepubliceerde jaarverslag.

Holland Casino spreekt door het verlies van ‘het diepste dal ooit’. Toch is Holland Casino ‘financieel robuust gebleven met een stevige liquiditeitspositie en strategisch blijven investeren in haar toekomst’, verklaart het bedrijf, dat veertien vestigingen heeft in Nederland. Daar kunnen mensen die graag een gokje wagen tafelspelen doen zoals Black Jack of Roulette. Er staan ook fruitautomaten in de casino’s.

Avondvullende gebeurtenis

Een drankje en een hapje moeten er een avondvullende gebeurtenis van maken. Maar daar was dus afgelopen jaar nauwelijks de kans toe. In het voorjaar van 2020 moesten alle vestigingen dicht om het virus in te dammen. De casino’s mochten in de zomer beperkt weer open om in december weer dicht te moeten tijdens de harde lockdown. De bezoekers die er kwamen besteedden met gemiddeld 133 euro wel meer dan de 117 euro van het jaar ervoor.

Op het moment kan Holland Casino niet veel anders dan zich verheugen op het testprogramma van de overheid, waar het bedrijf toestemming voor heeft. Komend weekend gaan zes vestigingen open voor publiek. Dat moet wel reserveren en een negatieve test kunnen tonen. Het beperkte aantal klanten dat dan weer over de vloer mag komen zal slechts een schrale troost zijn: het verlies aan bezoekers afgelopen jaar is enorm.

Tien procent van de banen geschrapt

Holland Casino zag het aantal klanten teruglopen van 6,2 miljoen in 2019 naar 2,5 miljoen in het coronajaar. Die tegenvaller dwong het bedrijf – honderd procent eigendom van de staat – om tien procent van de banen te schrappen. Holland Casino is goed voor ruim 2800 voltijdsbanen. Een deel van het personeel moest gedwongen vertrekken. Door het verlies kan Holland Casino als staatsbedrijf nu geen dividend uitkeren aan de overheid, vertelt woordvoerder Herbert Brinkman. “Dat kan pas als we weer winst maken. Nu moeten wij de opgebouwde belastingschuld van 144 miljoen terugbetalen. Het kan ons lucht geven als we die schuld niet binnen drie jaar hoeven terug te betalen, maar hier bijvoorbeeld 4 of 5 jaar over mogen doen.Wij moeten namelijk ook kunnen blijven investeren.”

Bijvoorbeeld in het online gokken. Sinds begin deze maand is dat legaal in Nederland. Volgens een woordvoerder van Kansspelautoriteit hebben zich 28 partijen gemeld die brood zien in online gokken. “Als die aan alle strenge voorwaarden voldoen, krijgen ze een vergunning van ons en kunnen ze per 1 oktober online.”

Holland Casino is één van die 28 partijen, bevestigt Brinkman. “Wij willen zo snel mogelijk online aan de slag. Eigenlijk vinden wij 1 oktober te laat omdat nu al veel buitenlandse partijen de markt betreden en dat gaat niet allemaal zo netjes. Het is ons ding om het wél volgens de regels te doen. Wij gaan er dus vol in om de beste online speler van Europa te worden.”

Lees ook:

Online gokken wordt legaal

GroenLinks pleitte er nog voor om reclame voor de toekomstige legale goksites te verbieden, maar hier was een meerderheid tegen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden