Export

China krijgt Russisch gas, en wordt dus minder afhankelijk van het Westen

Een Gazprom-medewerker bekijkt de Power of Siberia gaspijplijn in het oosten van Rusland. Beeld REUTERS, Maxim Shemetov

Vijf jaar kostte het Gazprom, en 55 miljard dollar, maar nu ligt er de Power of Siberia gaspijplijn van Rusland naar China.

Sinds maandag stroomt er gas vanuit Siberië naar het industriële noorden van China. De Power of Siberia pijplijn is 3000 kilometer lang en kan jaarlijks 38 miljard kubieke meter gas exporteren, schrijft het Russische bedrijf Gazprom, dat de lijn heeft aangelegd. Volgens persbureau Reuters levert de lijn Rusland 400 miljard dollar op in de komende dertig jaar.

De Russische president Vladimir Poetin en de Chinese leider Xi Jinping volgden de opening van de pijplijn via een videoconferentie. Xi noemde het project een mijlpaal en een voorbeeld van een samenwerking waar beide landen voordeel van hebben. Poetin sprak van een historisch evenement, dat Rusland en China dichterbij hun doel brengt; ze streven naar een onderlinge handel ter waarde van 200 miljard dollar in 2024.

“Vandaag vieren we de eerste pagina van een dik boek,” zei Gazprom-topman Alexey Miller, “een fascinerend verhaal van Russisch-Chinese samenwerking in de gasindustrie.” De overeenkomst tussen Peking en Moskou dateert van mei 2014. Rusland leed destijds onder sancties die Europa en de Verenigde Staten oplegden, omdat het twee maanden eerder de Krim had geannexeerd. China kampt sinds 2018 met importheffingen vanwege de handelsoorlog met de VS.

De twee landen bouwen ook letterlijk bruggen

Naast die sancties, speelt ook de zoektocht naar nieuwe markten een rol in Ruslands overwegingen. De vraag vanuit Europa stijgt maar traag, omdat de economische groei er laag is, zei Poetin drie dagen na het tekenen van de overeenkomst op het International Economic Forum in Sint-Petersburg. Rusland is wereldleider in gasreserves en China is ‘s werelds grootste gasimporteur. De pijplijn maakt beide landen minder afhankelijk van hun relaties met het Westen.

Beeld Brechtje Rood

Daarnaast bouwen de twee landen ook letterlijk bruggen: vrijdag meldde Reuters de voltooiing van een brug over de rivier de Amoer, waar de pijplijn onderdoor loopt. Die brug gaat van de Russische stad Blagovesjtsjensk naar het Chinese Heihe en is bedoeld om het vrachtverkeer en de handel in landbouwproducten tussen de landen te vergroten.

In 2014 zei Gazprom 55 miljard dollar in de pijplijn te investeren. De definitieve kosten heeft het bedrijf niet bekendgemaakt. Evenmin is bekend hoeveel Rusland de Chinezen rekent voor het gas.

De komende maanden opent Rusland naar verwachting nog twee pijplijnen. In januari staat de TurkStream naar Turkije op het programma, medio 2020 wordt Nord Stream 2 naar Duitsland verwacht.

Nord Stream 2 is controversieel, onder meer omdat de Amerikaanse president Donald Trump in juni dreigde met sancties tegen Europese landen die het Russische gas zullen afnemen.

Lees ook:

China kan ook zonder Russisch gas

Met een kostbare gasleiding van Siberië naar China willen de Russen Europa kunnen dreigen met een andere, grotere afnemer. Maar het miljardenproject vlot niet echt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden