Aanbesteding miljardencontract

Amazon laat Microsoft er niet zomaar met de hoofdprijs vandoor gaan in de slag om het Pentagon

Het hoofdkantoor van het Amerikaanse ministerie van defensie, het Pentagon. Beeld AP

Microsoft won een contract van 10 miljard dollar bij het Ame­ri­­kaanse leger. Amazon vindt dat oneerlijk en gaat in beroep tegen de aanbesteding.

Amazon vecht het besluit van de Amerikaanse overheid aan om concurrent Microsoft een contract van 10 miljard dollar te gunnen. De aanbesteding van clouddiensten voor het Pentagon is oneerlijk verlopen, meent het verliezende bedrijf van Jeff Bezos, de rijkste mens ter wereld. Het zou geen objectieve, maar een politieke keuze zijn geweest.

Bezos’ gigantische webwinkel verdient steeds meer geld aan clouddiensten, de opslag van data op servers. Amazon Web Services (AWS) heet dit bedrijfsonderdeel. Nu het Amerikaanse ministerie van defensie de opslag van gegevens wil moderniseren, dacht Amazon een goede kans te maken. Het bedrijf heeft niet alleen veel ervaring met cloud computing, maar ook met de verwerking van geheime overheidsdata.

Maar vorige maand won Microsoft de aanbesteding, en Amazon denkt te weten waarom. De Amerikaanse ­president Donald Trump heeft zich regelmatig negatief uitgelaten over Amazon. Hij vindt dat het bedrijf de Amerikaanse middenstand om zeep helpt. Ook heeft hij weinig op met The Washington Post, de krant die eigendom is van Bezos.

Angst voor repercussies

De baas van AWS, Andy Jassy, zegt in een video tegen zijn personeel: “Als de zittende president publiekelijk zijn minachting toont voor een bedrijf en de leider van een bedrijf, is het erg moeilijk voor overheidsdiensten, zoals het ministerie van defensie, om een objectief besluit te nemen, zonder angst voor repercussies”. De video is in handen van de website Federal Report.

De aanbesteding betreft een alomvattend systeem voor cloud computing, Jedi genaamd: Joint Enterprise Defense Infrastructure. Aangezien er een internationale cyberoorlog gaande is, waarbij Amerikaanse, Russische, Noord-Koreaanse en Chinese hackers elkaar continu bestoken, is informatieveiligheid cruciaal.

Amazon is een juridische procedure begonnen bij het US Court of Federal Claims, omdat het Jedi-beoordelingsproces ‘duidelijke gebreken, fouten en een onmiskenbare bias’ kende. Die moeten worden onderzocht en gecorrigeerd, vindt Amazon. 

Er staat veel op het spel. Het bedrijf dat de aanbesteding wint, kan in tien jaar tijd 10 miljard dollar aan omzet tegemoetzien. Eenmaal binnen behoudt de winnaar vaak zijn voorsprong op de concurrentie. Want in de praktijk is het niet zo eenvoudig om van technologieleverancier te wisselen. Ook IBM en Oracle waren in de race voor het contract.

Werknemers van Microsoft zijn kritisch over de samenwerking met het Amerikaanse leger. Dat wil bijvoorbeeld de Hololens, een slimme helmbril van Microsoft, op het slagveld gebruiken. Microsoft is geen wapenproducent, schreven verontruste werknemers hierover. Ook klonk er kritiek toen bleek dat Microsoft clouddiensten levert voor de Amerikaanse immigratiedienst. Die staat door het strenge grensbeleid van Trump ter discussie.

Lees ook:

Amazon wil zijn concurrenten voorblijven, maar die strategie drukt op de winst

Om de concurrentie voor te blijven moet Amazon fors blijven investeren. Ondertussen dreigen er onderzoeken naar concurrentiebeperking door het bedrijf.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden