Wat is het effect van een bezoekje aan de panda's?

De reuzenpanda Xing Ya een dag voor zijn vertrek uit het Wolong National Nature Reserve in Wenchuan in het zuidwesten van China. Beeld ANP

De twee reuzenpanda's Wu Wen en Xing Ya, die afgelopen voorjaar met veel tamtam naar Ouwehands Dierenpark in Rhenen kwamen, zijn een geliefde bestemming voor schoolklassen. Een trip naar de zeldzame beesten ligt voor de hand: ze zijn knuffelig, groot, zacht en zeldzaam. Maar welk effect heeft zo'n bezoek aan de koddige beren eigenlijk?

"Dat is niet bekend", zegt Arjen Wals die hoogleraar Leren voor Duurzame Ontwikkeling is aan de Wageningen Universiteit. "De aanname is dat kinderen betrokken raken bij behoud van soorten en zich ervan bewust worden dat er manieren zijn om diersoorten te beschermen."

Om te kijken of dit inderdaad zo is begint Wals een onderzoek naar de impact van de pandabezoeken op kinderen. Het onderzoek bestaat uit twee delen: het eerste deel gaat over het verder ontwikkelen van een lesprogramma dat Ouwehands al heeft samengesteld. Het tweede deel concentreert zich op het effect dat het lesprogramma heeft.

Biodiversiteit

Het is de bedoeling dat kinderen twee keer op bezoek gaan bij de panda's, in groep 5 en 7. Na de bezoeken aan de dierentuin krijgen kinderen een aantal lessen waarin ze stilstaan bij wat ze geleerd hebben over bedreigde diersoorten en biodiversiteit.

"Het is voor het eerst dat we kinderen meerdere jaren kunnen volgen om te kijken of hun houding echt verandert door dit soort natuuronderwijs. Om vast te stellen wat het effect is op de kennis, houding, waarden en het gedrag van kinderen, volgen we ook groepen kinderen van vergelijkbare scholen die niet meedoen aan het lesprogramma."

De uitkomst is pas over een paar jaar bekend, maar Wals schat nu al in dat Wu Wen en Xing Ya kinderen inderdaad gevoelig maken voor natuur en milieu. "Welk beest heeft nu zo'n hoge aaibaarheidsfactor?"

Lees ook: Als de panda's hun geld maar opbrengen

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden