null Beeld

Groene claimPoetspilletjes

Tandenpoetsen met een pilletje is beter voor het milieu, maar werkt het ook?

Jaarlijks belanden er zo’n 1,5 miljard nauwelijks te recyclen tandpastatubes in de vuilnisbak. Poetsen met een pilletje kan een hoop afval schelen. Maar werkt het?

Ban de tandpastatube uit de badkamer, is het credo van het Nederlandse bedrijfje Smyle. Volgens deze nieuwe onderneming op de duizelingwekkende markt van de mondverzorging zijn de kunststof omhulsels niet te recyclen.

Een tube bestaat uit een omslachtig laminaat van verschillende soorten plastic, vaak voorzien van een laagje aluminium, waarin bovendien zo’n 15 procent pasta achterblijft.

Het alternatief dat het Amsterdamse bedrijf sinds het voorjaar te koop aanbiedt, zijn Brush Mints: kleine, op pepermuntjes lijkende tabletten die je al kauwend vermorzelt om met het gruis tanden en kiezen een poetsbeurt te geven.

De tandpastapilletjes zijn enkel verkrijgbaar via de webshop van Smyle, dat onder meer voor 24 euro een viermaandelijks abonnement aanbiedt. De consument krijgt dan een pakketje met 250 tabletjes inclusief een glazen bewaarflesje dat gratis en ‘CO2-neutraal’ door de brievenbus gaat. De stikstofuitstoot als gevolg van de bezorging compenseert Smyle via duurzame projecten van de Groene Post-dienst van PostNL.

Flink schuimen

Wie braaf twee keer per dag zijn of haar tanden poetst kan dus vier maanden vooruit met het tablettenabonnement. Daarmee worden evenzoveel tubes uitgespaard telt de start-up, die er vanuit gaat dat we maandelijks per persoon één tube gebruiken.

Het alternatief dat het Amsterdamse bedrijf sinds het voorjaar te koop aanbiedt, zijn zogenoemde ‘Brush Mints' die je al kauwend vermorzelt om vervolgens met het gruis tanden en kiezen een poetsbeurt te geven.  Beeld Smyle
Het alternatief dat het Amsterdamse bedrijf sinds het voorjaar te koop aanbiedt, zijn zogenoemde ‘Brush Mints' die je al kauwend vermorzelt om vervolgens met het gruis tanden en kiezen een poetsbeurt te geven.Beeld Smyle

Nieuw is het niet, om middels een pil de tanden te poetsen. ‘Groene’ cosmeticaketen Lush verkoopt zogeheten toothy tabs onder de ironische naam Dirty. En online zijn tandpastapillen van het Duitse merk Dent­tabs verkrijgbaar. “Maar die smaken niet lekker”, vindt Almar Fernhout van Smyle. “Een van de redenen waarom we besloten zelf een tablet te laten ontwikkelen.”

Zijn Brush Mints – verkrijgbaar met en zonder fluoride – bevatten louter natuurlijke ingrediënten, waaronder pepermunt, citroen en natriumbicarbonaat ofwel zuiveringszout. “Gewone tandpasta’s staan over het algemeen bol van de chemische, van fossiele brandstoffen gemaakte toevoegingen”, zegt mede-eigenaar Dennis Kamst. In het geval van microplastics is dat voor mens en milieu een kwalijke zaak. Voor SLS – een synthetisch schuimmiddel dat op de site van Smyle een schadelijke stof wordt genoemd – is daar tot op heden geen wetenschappelijk bewijs voor. “Toch is het beter SLS te vermijden”, stelt Kamst. “Het kan een uitdrogend effect op de mond en huid hebben en zit louter om marketingredenen in tandpasta’s. Mensen vinden het prettig als producten flink schuimen.”

Tandglazuur

Volgens het bedrijf is zijn product qua bescherming van het tandglazuur net zo effectief als gewone tandpasta. Smyle meldt dat de poetstabletten met fluoride daarop zijn getest door het onderzoeksinstituut van het Academisch Tandheelkunde Centrum Amsterdam (Acta), waaronder de tandheelkundige faculteiten van de VU en UvA vallen. De komende jaren wil het ook zijn tablet zonder fluoride veel uitvoeriger tegen het licht laten houden.

Dagmar Else Slot, per 1 september hoogleraar preventie in de mondzorg bij Acta, zegt een nieuw poetsproduct nooit te adviseren als er (nog) geen gedegen wetenschappelijk onderzoek naar is gedaan. Slot: “Een tandpasta moet sowieso fluoride bevatten, omdat er overtuigend bewijs is dat dat helpt bij het voorkomen van gaatjes. Daarnaast is het van belang om te weten of er middelen in zitten om de groei van tandplaque tegen te gaan. En wat de schurende werking is; een ingewikkelde balans, want een tandpasta moet het glazuur reinigen, maar mag het niet aantasten.”

Alleen onderzoek in een laboratorium is onvoldoende, stelt Slot. “Een nieuw concept moet ook op proefpersonen worden getest om de claims te kunnen onderbouwen.”

null Beeld Smyle
Beeld Smyle

Vuilnishopen

Smyle is online de actie Bespaar1miljoentubes.nl begonnen, die de consument – uiteraard - moet stimuleren Brush Mints te kopen. Kamst: “Marktleider Colgate-Palmolive wil recyclebare kunststof verpakkingen produceren. Dat lijkt goed nieuws, maar ook die tubes zijn gemaakt van fossiele brandstoffen en belanden op vuilnishopen en in oceanen. Nu zijn dat er wereldwijd jaarlijks minimaal 1,5 miljard. Vooral in landen buiten Europa en Amerika, waar de afvalinfrastructuur vaak te wensen overlaat.”

“Door in Nederland tabletjes te kopen, doe je daar niet veel aan”, reageert Anne Kluivers van voorlichtingsorganisatie Milieu Centraal. Toch lijken de Brush Mints een duurzamere keuze. “Er is al een tube op de markt van HDPE, een monomateriaal dat goed te recyclen is”, zegt Caitlin Ouwehand van het Kennisinstituut Duurzaam Verpakken. “Maar of die recycling daadwerkelijk goed verloopt, hangt voor een deel af van de hoeveelheid product die in de tube achterblijft. Bij pilletjes is de kans op restjes in ieder geval aanzienlijk kleiner.”

In de serie Groene Claim worden als duurzaam aangeprezen producten kritisch bekeken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden