Sneeuwuil verruilt uitgestrekte toendra voor Amerikaanse akker

Beeld reuters

Amerikaanse vogelaars zijn in alle staten en hopen een glimp op te vangen van de majestueuze sneeuwuil die zich deze winter in grote aantallen over de Verenigde Staten heeft verspreid. Een opmerkelijke reis van de dieren, die doorgaans aan de rand van de Noordpool verblijven.

De 'Nyctea scandiaca' komt hoofdzakelijk voor in de noordelijke streken van landen als van Rusland, Canada en Groenland. Maar deze winter zakken de sneeuwuilen massaal af naar het zuiden en zijn ze in diverse Amerikaanse staten gespot. Het gaat om duizenden exemplaren.

De sneeuwuilen, die wel zeventig centimeter groot kunnen worden en een spanwijdte hebben van meer dan een meter, zitten aan de kust in Massachusetts, op akkers in Idaho en op golfbanen in Missouri. Sommige sneeuwuilen zijn zelfs zover gekomen als Texas and Hawaii.

Het massale vertrek uit het hoge noorden heeft volgens wetenschappers te maken met een tekort aan voedsel op de uitgestrekte noordelijke toendra, het leefgebied van de sneeuwuil.

Omdat er vorige zomer juist een overvloed aan lemmingen bestond op de toendra - samen met muizen de hoofdmaaltijd van deze vogels - konden volwassen sneeuwuilen meer jongen voeden. Deze jonge uilen trekken nu naar het zuiden om voedsel te zoeken.

Het komt wel vaker voor dat sneeuwuilen - van nature echte nomaden die duizenden kilometers afleggen op zoek naar prooidieren - het gebied rond de Noordpool verlaten en in zuidelijker gelegen bewoond gebied belanden.

Echter, dat ze nu in zulke grote aantallen op diverse plaatsen in de Verenigde Staten opduiken, is een nieuw fenomeen. De Amerikaanse biologe Karen Cleveland, werkzaam bij de Michigan Department of Natural Resources, noemt het 'zeer ongewoon'.

Ook in Nederland is de sneeuwuil enkele malen gesignaleerd. De laatste keer was in 2008 op Texel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden