Myanmar

Onbekende langoer ontdekt in Myanmar – en nu al wordt het aapje met uitsterven bedreigd

De ontdekte Popa langoer in MyanmarBeeld AFP

Het aapje heeft grote zwarte indringend kijkende ogen, omkranst met wit haar, een Beatles-haardos op de kop en een dikke grijze vacht als mantel met weer een witte buik. De naam: Popa langoer. Het aapje is net ontdekt in het oerwoud van Myanmar.

De Popa wordt meteen met uitsterven bedreigd. Geschat wordt dat er nog maximaal 250 individuen leven in de bossen van Centraal-Myanmar, maar minder is ook aannemelijk. De overlevingskans van deze nieuwe soort is klein. Er wordt op het beestje gejaagd, melden de onderzoekers die hem ontdekten, en zijn leefgebied krimpt steeds verder door de oprukkende mens.

De naam komt van de uitgedoofde vulkaan Popa waar deze langoeren hun territoir hebben. Een volwassen aapje weegt zo’n 8 kilo en heeft een staart van bijna een meter, die langer is dan zijn lichaam.

Het eerste bewijs van een nieuwe langoersoort werd gevonden in de archieven van het Natural History Museum in Londen. Meer dan honderd jaar geleden zijn in Myanmar, het toenmalige Birma, aapjes gevangen en opgezet in het Britse depot beland. Genetisch onderzoek wees uit dat het om een heel nieuwe soort langoeren gaat. Er zijn meer dan twintig soorten langoeren. De Popa ontwikkelde zich meer dan een miljoen jaar geleden tot een zelfstandige soort.

Na de ontdekking in Londen was de vraag of er nog Popa’s in het wild leefden. Een expeditie kwam met uitwerpselen terug die dat bevestigden. Uiteindelijk werden de Popa langoeren in het woud in 2018 ook gefilmd en gefotografeerd. Het wetenschappelijk onderzoek dat het om een nog onbekende langoersoort gaat, werd woensdag in Zoological Resarch, een Chinese publicatie, bekendgemaakt. De wereld is weer een diersoort rijker.

Lees ook:

Nieuwe apensoort ontdekt in Myanmar.

In een afgelegen bosgebied in het noorden van Myanmar hebben wetenschappers een nieuwe apensoort ontdekt. Dit hebben zij woensdag bekendgemaakt in het tijdschrift American Journal of Primatology.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden