Amazone

Nieuw ontdekte sidderaal geeft stroomstoten zo sterk als een taser

De nieuw ontdekte sidderaal soort: de Electrophorus Voltaii die een record stroomstoot van 860 volt kan afgeven. Beeld Leandro SOUSA / AFP

De gewone sidderaal blijkt niet de enige in zijn soort. Na onderzoek in de Amazone blijken er drie verschillende soorten te zijn. De tot nu toe onbekende Electrophorus Voltai kan zelfs een elektrische schok geven van maar liefst 860 volt. De al eeuwen bekende sidderaal, de Electrophorus Electricus kwam maar tot 650 volt.

De ontdekking werd gepubliceerd in het wetenschappelijke blad Nature. Het Amerikaanse Smithsonian Institution wilde weten of er maar één sidderaal bestond, die al 250 jaar geleden was ontdekt. In afgelegen gebieden in het Amazonewoud van Brazilië, Suriname en Guyana werden 107 alen gevangen. Op het eerste gezicht leken ze erg op elkaar, maar DNA-onderzoek wees uit dat er twee nieuwe soorten waren gevonden, naast de Electrophorus Voltai ook nog de Electrophorus Varii.

Sidderalen gebruiken zware schokken om hun prooi te doden en lichte om te navigeren. 860 volt is te vergelijken met een stroomstoot uit een taser en dus niet dodelijk voor mensen.

De ontdekking van de nieuwe soorten betekent voor de Smithsonian dat er mogelijk nog veel meer onbekende dieren, vissen, reptielen en amfibieën in het Amazonegebied te vinden zijn. Maar hoe meer bomen er worden gekapt in het oerwoud, hoe minder er overblijft van nog te ontdekken soorten.

Lees ook:

Sinds 2010 honderden nieuwe soorten ontdekt in Amazone.

In de oerwouden van de Amazone in Zuid-Amerika zijn sinds 2010 zeker 441 nieuwe plant- en diersoorten ontdekt. Door de jaren heen stuitten internationale teams van onderzoekers op onder meer een aap die spint als een kat en een vegetarische piranha.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden