Mogelijk extreme winter door smeltend poolijs

Strooiwagens in Limburg na hevige sneeuwval in 2011. Beeld ANP

Het record aan gesmolten poolijs zorgt er voor dat we mogelijk een extreme winter tegemoet gaan. In de zomers van 2011 en 2007 smolt er ook een maximale hoeveelheid zeeijs en de daaropvolgende winters staan te boek als erg koud.

Het water van de Noordelijke Poolzee heeft de hele zomer lang de warmte van de zon kunnen absorberen. Deze warmte komt weer vrij in de atmosfeer als in het najaar het ijs weer terug gevormd wordt. De energie die daarbij vrij komt is van invloed op de golfstroom en de bijbehorende winden tussen de koude Noorpool en het warme vaste land van Europa.

Onderzoeker Jennifer Francis van Rutgers University zei tegen de Guardian dat ze nog geen voorspellingen wilde doen, maar dat ze er niet vreemd van op zou kijken.
Eerdere onderzoeken wezen uit de golfstroom zich verschoven heeft in noordelijke richting. Francis ontdekte onlangs dat de golfstroom ook langzamer gaat. "De golfstroom is duidelijke zwakker" legt Francis uit. "Het gevolg is dat de weersystemen minder snel bewegen en langer blijven hangen. Zoiets kan resulteren in een 'weerblok'. Een voorbeeld daarvan is de verschrikkelijke hittegolf in Rusland in de zomer van 2010."

Volgens Francis werkt een weerblok ongeveer als een file waardoor ook weerpatronen op andere plekken in de wereld stagneren. Het is mogelijk dat de hittegolf in Groenland en de aanhoudende droogte in de Verenigde Staten van deze zomer ook het gevolg zijn van een weerblok.

Volgens oceanograaf en onderzoeker James Overland van de Universiteit van Washington gaan de veranderingen sneller van verwacht. Hij verwacht dat door het smeltende poolijs de golfstroom nog langzamer zal gaan en waardoor we in de toekomst vaker met extreme weersomstandigheden te maken krijgen. "Er zijn niet voldoende metingen om te kunnen voorspellen wat er gaat gebeuren." Maar volgens Overland "hebben we tot nu toe nog maar een klein deeltje Global Warming gehad".

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden