Methaanuitstoot waterkrachtcentrales vaak niet meegerekend

Aanleg van een stuwdam en waterkrachtcentrale in de Surinamerivier in 1965. Beeld ANP

Stuwdammen in tropische gebieden stoten aanzienlijke hoeveelheden methaan uit. Toch wordt dat broeikasgas vaak niet meegeteld in de nationale uitstootcijfers, zeggen twee wetenschappers in het vaktijdschrift Nature Climate Change.

Waterkrachtcentrales zijn zeer populair in tropische gebieden. Brazilië bijvoorbeeld beschikt met de Itaipudam over de op een na grootste stuwdam ter wereld en bouwt er nog een, de Belo Monte-dam, die niet veel kleiner zal zijn.

Volgens de Braziliaan Philip Fearnside (Nationaal Instituut voor Onderzoek in het Amazonegebied) en de Spanjaard Salvador Pueyo (Catalaans Instituut voor Klimaatwetenschappen) rekent men de uitstoot van waterkrachtcentrales vaak niet mee in de nationale uitstootcijfers omdat er veel onzekerheid over zou zijn en een consensus zou ontbreken. Klopt niet, vinden ze.

Over een belangrijk deel van de uitstoot bestaat wel zekerheid. Ze verwijzen naar metingen in de stuwdammen Balbina in Brazilië en Petit Saut in Frans-Guyana.
Ontbindende bomen

De uitstoot komt vooral van ontbindende bomen in ondergelopen zones: het organisch materiaal zakt naar de bodem, waar zich sedimenten vormen die methaangas uitstoten. Op die manier worden stuwmeren echte "methaanfabrieken", zeggen Fearnside en Pueyo.

Ze stellen ook dat er slecht gemeten wordt. Door foute berekeningen is de gemeten methaanuitstoot van de Braziliaanse waterkrachtcentrales slechts een kwart van de werkelijke methaanuitstoot, zeggen ze.

Tot 2020 wil Brazilië nog 48 grote waterkrachtcentrales bouwen, de meeste in het Amazonegebied. "Jammer genoeg valt te verwachten dat de geaccumuleerde uitstoot van deze stuwdammen groter zal zijn dan die van fossiele brandstoffen gedurende een periode die vele decennia kan duren", zeggen beide wetenschappers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden