Huis Landfort.

ReportageRestauratie Buitenplaats Landfort

Met het herstel van Huis Landfort krijgt ook de natuur een tweede kans

Huis Landfort.Beeld Koen Verheijden

Bij het dorp Megchelen in de Gelderse Achterhoek ligt aan de Duitse grens de historische buitenplaats Huis Landfort. Het door de eeuwen vaak verbouwde landhuis wordt sinds 2017 in oude luister hersteld. De natuur eromheen ook.

“Alle 64 ramen in de gevel krijgen hun binnenluiken terug”, vertelt kunsthistoricus René Dessing, directeur van stichting Erfgoed Landfort (sEL) en voorzitter van de stichting Kastelen, historische Buitenplaatsen & Landgoederen. ”Die luiken zijn door de vorige eigenaars weggehaald. We renoveren het negentiende-eeuwse ontwerp van de Duitse architect Johann Theodoor Übbing.”

Inpandige oranjerie

Rond 1825 verbouwde hij het pand voor de nieuwe eigenaar Johan Albert Luyken. Luyken was oogarts en botanicus en voor die hobby liet hij in huis een oranjerie aanbrengen. Daar liet hij de potten met sub­tropische planten overwinteren.

“Zo’n inpandige oranjerie was heel uitzonderlijk voor ons land”, verzekert Dessing. “Wij maken van die ruimte nu een wintertuin. Struikel niet over dit kozijn.” Het is een vertrek met veel ramen. “Er komt een originele Zeister tegelkachel in, uit 1823”, zegt Dessing. “De spreekkamer, traditioneel aanwezig in dit soort huizen om bezoek te ontvangen, wordt weer ingericht en behangen met een bloemrijk Zuber-behang.”

Verder komen er een ontmoetingsruimte, een keuken, verschillende stijlkamers en een klein auditorium. Op de bovenverdieping worden een porseleinkamer en een bibliotheek ingericht. “Luyken bezat een collectie botanische boeken en instrumenten”, vertelt Dessing. “Wij maken er met een prachtige bibliotheek een documentatiecentrum van over kastelen, historische buitenplaatsen en landgoederen.”

Passant

Dessing zal in het landhuis wonen. “Een heerlijke plek, die al veel langer bestaat dan ikzelf en ongetwijfeld veel langer zal voortbestaan dan ik”, zegt hij. “Ik ben maar een passant. Je woont hier in de natuur met de seizoenen; regen, wind en sneeuw kunnen hier heftig tekeergaan. Het is trouwens een hele taak om de boel te onderhouden, vergis je niet.”

René Dessing. Beeld Koen Verheijden
René Dessing.Beeld Koen Verheijden

Al vier jaar laat de stichting het huis en de tuin renoveren. Dessing stuurt vier architecten, vele bouwvakkers, restaurateurs en vrijwilligers aan, hij leidt de stichting en werft fondsen. “Overheidssubsidies, particulier geld, donaties; het kost wel een centje, ja.”

De ambities zijn dan ook groot; de stichting doet geen concessies en wil elk detail herstellen. De restauratie duurt nog een klein jaar, maar het oude, in de oorlog verwoeste koetshuis is al bijna klaar. “We verhuizen ons kantoor er zeer binnenkort naartoe”, zegt Dessing. Het geelgepleisterde gebouw grenst aan de achttiende-eeuwse visvijver. Er is een oranjerie en nog een kas langs de leifruitmuur. Dat is een 90 meter lange bakstenen muur waarlangs fruitbomen worden geleid. De muur zorgt voor beschutting en houdt zonnewarmte vast.

Meanderend riviertje

Behalve de fruitmuur wordt de boomgaard in ere hersteld, terwijl de moestuin een bloementuin wordt. De parkachtige tuin wordt heringericht naar het ontwerp van landschapsarchitect Johan David Zocher jr. Wel komen er veel meer bloeiende bomen en heesters. Dessing wijst. “Kijk, dat is een Magnolia Kobus. Die is afgelopen herfst geplant. We hebben wel tien soorten magnolia’s, een Judasboom, een vaantjesboom, allerlei cipressen en meerdere Japanse sierkersen. En kijk hoe mooi dit nu al is.” Hij wijst naar een veld vol bloeiende blauwe druifjes. Ook aronskelken, dasloken en andere stinsenplanten staan er.

“Mijn voorkeur is in de loop der tijd verschoven van artistieke naar natuurlijke schoonheid”, zegt hij. “Dit is de oude gracht van Zocher, aangelegd als een meanderend riviertje.” Bij die slingergracht komen salamanders voor, libellen, ijsvogels. In de hoogste bomen huizen wielewalen. “Kijk toch hoe prachtig die plataan is, die is ook al bijna tweehonderd jaar oud.”

Het huis Landfort is trouwens veel ouder dan tweehonderd jaar. “De eerste vermelding dateert uit 1434, en er is door de eeuwen heen van alles verdwenen en aangebouwd, tot Übbing en Zocher er een geheel van maakten dat de laatste twee eeuwen heeft doorstaan. In april 1945 is hier hevig gevochten”, vertelt Dessing. “Het is een wonder dat het huis overeind bleef. We hebben tientallen gaten van kogels en granaten gedicht.”

Inspirerende omgeving

Er zijn in Nederland zo’n 550 historische buitenplaatsen bewaard gebleven. Dat lijken er heel wat, maar het waren er wel tien keer zoveel. De meeste raakten in verval, de landhuizen werden gesloopt, de parken in productie genomen. “Op historische buitenplaatsen werd de natuur gepland en vervolgens geplant”, zegt Dessing. “Bijna geen boom staat er onbedoeld. Maar intussen is die natuur er wel mooi eeuwenlang bewaard gebleven. Het leeuwendeel van dit terrein wordt beheerd door het Geldersch Landschap & Kasteelen. Onze stichting bezit het centrale deel van zo’n zes hectare, met de gebouwen.”

null Beeld  Koen Verheijden
Beeld Koen Verheijden

Het verschil tussen een historische buitenplaats en een landgoed is vervaagd. Ooit was een landgoed meer op agrarische activiteiten gericht. De landheer leefde van de pacht. Een buitenplaats hoefde niets op te leveren. Die was meer bedoeld om het in de stad met handel vergaarde kapitaal feestelijk te verbrassen.

“Op historische plekken als deze is geschiedenis geschreven”, zegt Dessing. “En uit iedere periode stammen andere ontwerpen, zowel van gebouwen als van tuinen. Ik voel hier de geschiedenis, en ik wil zoals zovelen hebben gedaan het huis en de tuin helpen behouden. Ik hoop dat Huis Landfort na deze restauratie weer lange tijd voortkan.”

18 miljoen Duitsers

De ligging bij Duitsland biedt volgens hem een voordeel. “We willen mensen enthousiasmeren voor buitenplaatsen en landhuizen als dit”, vertelt hij. “Het park zal worden opengesteld en er komt een terras. Groepen kunnen het in stijl ingerichte huis straks op afspraak bezoeken. We bieden ook vergaderruimten in een inspirerende omgeving.”

“Daardoor hopen we inkomsten te krijgen. Bij onze activiteiten houden wij altijd rekening met het belang van de buitenplaats zelf. We maken er zeker geen evenementencentrum van. Maar bezoekers zijn welkom en ik verwacht veel Duitse belangstelling. Voor Nederlandse begrippen liggen we in een uithoek, maar binnen 100 kilometer wonen 18 miljoen Duitsers.”

Dessing fronst. “Om de bezoekersstroom op te vangen, hebben we veel vrijwilligers nodig. Maar die melden zich vast wel, want wie zou niet willen werken in zo’n prachtige en stimulerende omgeving?” Er zijn al veel vrijwilligers. Aan het eind van de middag fietsen ze het terrein af. Twee witte kwikstaarten kijken hen na vanaf de verweerde fundamenten van een nog te herbouwen prieel.

www.erfgoedlandfort.nl, www.skbl.nl

Lees ook:

Beschermd natuurgebied óf een zonnepark: ‘De klimaatcrisis rukt op, terwijl de regio verzandt in een eindeloos welles-nietes’

Landgoed Quadenoord in Renkum wil een zonnepark aanleggen op een akker. Dat is zwaar omstreden, vanwege de beschermde Natura2000-status van het gebied. ‘Die status is slechts een juridische werkelijkheid.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden