Klimaatverandering

Lederschildpad moet verder zwemmen door de opwarming van de oceaan

Beeld Jody Amiet / Greenpeace

De iconische lederschildpad kan de klimaatverandering niet bijbenen. De beesten moeten steeds verder zwemmen om aan voedsel te komen waardoor de voorplanting in de knel komt.

De zeeschildpad, herkenbaar aan de leren huid rond zijn schild, voedt zich met kwallen die zich steeds meer terugtrekken in koude wateren. Daardoor moet de lederschildpad, die wel vijfhonderd kilo kan wegen, steeds verder zwemmen om zijn buik te vullen. Soms zelfs wel twee keer zo ver als tien jaar geleden, blijkt uit het onderzoek Turtles Under Threat van schildpaddenexpert Damien Chevallier van het Franse Institut Pluridisciplinaire Hubert Curien.

In samenwerking met Greenpeace volgde hij tien lederschildpadden. Dat was een hele klus want lederschildpadden worden niet vaak gezien. De mannetjes komen niet aan land en blijven altijd in het water. De vrouwtjes zoeken om de twee à drie jaar een broedplaats op het strand. Chevallier vond zijn onderzoeksgroep op een strand in Frans-Guyana (Zuid-Amerika) en plaatste een tracker op de schilden: de tien schildpadden gaf hij allemaal een naam.

Het volgen van de tien vrouwtjeslederschildpadden resulteerde in een bijzondere uitkomst. Het merendeel zwom naar het Canadese Nova Scotia, en schildpad Lucie bereikte zelfs de wateren van Frankrijk. Woordvoerder Will McCallum van Greenpeace International: “Het was gebruikelijk dat lederschildpadden naar de Cariben zwemmen voor voedsel. Door klimaatverandering warmt de oceaan op en verandert de stroming. Dieren moeten zich daarop aanpassen. Voor schildpadden betekent het dat ze verder zwemmen.”

Een jonge lederschildpad in Indonesië. Beeld EPA

De verre reis van de lederschildpad vergt veel energie. Zoveel, dat de onderzoekers verwachten dat er daardoor ook minder wordt gepaard. Frans-Guyana laat een afname zien van lederschildpadden. Het aantal

is in de afgelopen dertig jaar gekelderd. Uit het onderzoek blijkt het in 1990 nog drukbezocht en goed voor 50.000 nestjes per broedseizoen. Vandaag de dag zijn dat er ongeveer tweehonderd.

Niet alleen de opwarming van de aarde teistert de dieren. Ook de vissende mens werkt tegen. Schildpad Frida spoelde dood aan op het strand van Suriname, 120 kilometer van de broedplaats vandaan. Om haar schouder zat een stuk visnet. De onderzoekers denken dat ze vast kwam te zitten en verdronk.

Greenpeacewoordvoerder McCallum: “We moeten ingrijpen en willen dat de bescherming van deze diersoort verbetert, door 30 procent van de oceaan als beschermd natuurgebied te verplichten.” Later dit jaar zullen VN-lidstaten tijdens de VN-biodiversiteits-top in China beslissen over de status en omvang van beschermde zeegebieden.

Lees meer:

De groene zeeschildpad krijgt het te warm  Ze ogen paradijselijk, de stranden van St. Eustatius met hun blauwe zee. Maar de stranden zijn óók een moordkuil voor de groene zeeschildpad. 

De schildpad verliest het op Zakynthos van de toerist Het Griekse eiland Zakynthos is al eeuwenlang het belangrijkste legstrand van de dikkopschildpad. Maar hoelang nog?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden