Lastige vogels? Laser ze weg

Steinar Henskes demonstreert zijn laserlamp. Beeld Olaf Kraak

Op een kade langs het Haarlemse Spaarne drukt Steinar Henskes (21) de forse zaklamp in zijn handen aan. Er schiet een groene laserstraal uit. Nee, dit is geen nieuw speeltje voor Star Warsliefhebbers, maar een apparaat waarmee boeren en bedrijven overlastgevende vogels te lijf kunnen. Henskes laat zien hoe. Hij richt de straal op een groep ronddobberende meeuwen, die krijsend opstijgen en vervolgens enkele minuten rondzwermen.

Henskes had van jongs af twee passies: judo en licht, en dan vooral lasers. Om topjudoka te worden kwam hij net te kort, met lasers bleef hij experimenteren. Al doende ontdekte hij dat laserlicht van een bepaalde frequentie vogels verschrikt doet opvliegen, en dat ze vervolgens niet meer terugkeren naar die plek.

Ganzenvrij
Hij brak een studie elektrotechniek aan de TU Delft af om zich vol op de ontwikkeling en verkoop van deze lasertechniek te richten. Zelfverzekerd: "Ik wist wel dat het kon werken, al had ik niet zo snel succes verwacht." In zijn kantoor met drie medewerkers staan boeken op de plank als 'Winnaarseffect', 'Highly effective people' en de biografie van Apple-oprichter Steve Jobs.

Henskes legt uit: "De vogels vluchten weg voor het licht, omdat ze denken dat het een fysiek object is en ze bang zijn erdoor geslagen te worden. Zoals ze ook wegvliegen als een auto nadert."

Henskes introduceerde zijn lamp afgelopen januari en inmiddels maken meerdere bedrijven en instanties er gebruik van. "De gemeente Lelystad hield er deze zomer een strandje ganzenvrij mee en de lamp wordt ook gebruikt op voetbalvelden."

Elanden reageren niet
Niet alleen vogels raken van slag. "We verkopen de lampen ook elders in Europa. In Groot-Brittannië en Finland verjagen ze er herten mee. Ook andere dieren, zoals everzwijnen, vluchten voor het licht. In Scandinavië is de laser op elanden getest, die reageren niet." In de Verenigde Staten en Canada wordt ook lasertechniek toegepast om dierenoverlast te beperken.

De Vogelbescherming kijkt belangstellend mee. Woordvoerster Marieke Dijksma: "Deze methode lijkt vogelvriendelijk. We onderzoeken meerdere methodes om overlast van bijvoorbeeld ganzen terug te dringen. Nu worden veel ganzen nog geschoten, in de winter alleen al zo'n 100.000. We volgen de resultaten kritisch en kijken of de laser vogels niet schaadt. Het lijkt erop dat het geen blijvend letsel veroorzaakt."

Vogelverschrikkers
Zijn de lampen ook een uitkomst voor luchthaven Schiphol? Rond de luchthaven wordt op ganzen geschoten. Een vogelvrije omgeving is voor het vliegveld van groot belang, vanwege het gevaar dat de dieren kunnen zijn voor stijgende en landende vliegtuigen. De luchthaven heeft zeventien professionele vogelverschrikkers in dienst, de 'Schiphol Bird Control'. Een woordvoerster: "Zij gebruiken vergelijkbare laserlichten van Franse makelij. Daar zijn we erg tevreden over. Voor ons is het bij vogelbestrijding én-én: ons team gebruikt niet alleen lasers, maar ook andere middelen." Ze plaatsen bijvoorbeeld gaskanonnen, windmolentjes, spiegeltjes en opblaasbare vogelverschrikkers.

Henskes denkt alweer groter. Over tien jaar wil hij de dertig grootste luchthavens ter wereld uitgerust hebben met automatische laserkanonnen. Op een tafel in zijn kantoor staat daar al een prototype van. "Die gaan we testen op boorplatforms."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden