Indonesië sluit eiland Komodo om ‘draken’ rust te geven

Een komodovaraan. Beeld EPA

Even geen toeristen die naar je staren en alsmaar selfies nemen. Voor de komodovaranen, zeldzame reuzenhagedissen op het Indonesische eiland Komodo, breekt per 1 januari een periode van rust aan. De Indonesische autoriteiten hebben besloten het hele eiland een jaar te sluiten voor toeristen, zo meldde een woordvoerder aan het weekblad Tempo.

Komodovaranen, ook wel komododraken genoemd, zien er uit als figuranten uit de dinosaurussenfilm ‘Jurassic park’. Ze kunnen drie meter lang worden en zijn de grootste hagedissen ter wereld. Het zijn vleeseters met scherpe tanden en een venijnig gif, die zich graag tegoed doen aan vogels, wilde zwijnen, geiten, herten, waterbuffels en soms kinderen. Ook schrikken ze er niet voor terug hun eigen jongen op te eten. Volgens cijfers van de VN-organisatie Unesco leven er ongeveer vijfduizend van de beschermde reuzenhagedissen op Komodo en enkele naburige eilanden in de Soenda-archipel – de enige plek waar de dieren nog in het wild leven.

Traditionele geneesmiddelen

Directe aanleiding voor de sluiting van Komodo, waar zo’n 2000 mensen wonen, is de arrestatie vorige maand van enkele mannen die zouden hebben geprobeerd ruim veertig komodovaranen het land uit te smokkelen. Volgens de politie worden de hagedissen in Azië verwerkt in traditionele geneesmiddelen. Op de achtergrond speelt dat het Komodo Nationaal Park, waartoe het eiland behoort, de laatste jaren is uitgegroeid tot een zeer populaire toeristische attractie. Er komen zo’n 10.000 bezoekers per maand.

De tijdelijke sluiting moet de dieren nu een beetje rust geven. De Indonesische autoriteiten willen de rustperiode bovendien gebruiken om inheemse vegetatie aan te planten en de populatie prooidieren zich te laten herstellen. Ze benadrukken dat andere delen van het natuurreservaat wel open blijven voor bezoekers.

Lees ook:

Als het aantal toeristen uit de hand loopt: overtoerisme

Onderzoekers stelden een lijst op van zestig plekken die te lijden hebben onder overmatig toerisme. Op die lijst ook Amsterdam en Giethoorn.

Filipijnen verbannen toeristen van zwaar vervuild eiland

De Filippijnen nemen komende week een radicale maatregel om de milieuvervuiling op een van hun eilanden te bestrijden. Vanaf komende donderdag zal het populaire vakantie-eiland Boracay maandenlang volledig gesloten zijn voor toeristen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden