Groot Barrièrerif

Gigantisch rif bij Australië ontdekt

Een grafische weergave van het ontdekte rif bij Australië.Beeld Schmidt Ocean Institute

Australische wetenschappers ontdekten recent een enorm koraalrif van 500 honderd meter hoog, zo’n 130 kilometer uit de noordoostkust van Australië. 

Het nieuw ontdekte rif is hoger dan bijvoorbeeld het Empire State Building in New York. Het heeft een conische vorm: aan de voet, op de zeebodem, is het 1,5 kilometer breed en aan de top, 40 meter onder het zeeoppervlak, veel smaller. Het is voor het eerst sinds de negentiende eeuw dat zo’n vrijstaand rif is ontdekt als onderdeel van het Groot Barrièrerif. Destijds zijn er zeven andere hoge verticale riffen gevonden. 

De ontdekking werd bekendgemaakt door het Australische ARC Art Centre of Excellence for Coral Reef Studies van de James Cook Universiteit. Tijdens een twaalf maanden durende wetenschappelijke expeditie, om de zeebodem in de regio in kaart te brengen met 3D-apparatuur, stuitte het team bij toeval op het rif. Met op afstand bestuurbare duikboten werd de kolos in kaart gebracht. Het rif blijkt een thuishaven voor een grote hoeveelheid zeesponzen en zachte koralen. Het is een belangrijke broedkamer voor tal van vissoorten en haaien.

Twee anemoonvissen zwemmen in een zeeanemoon in het Great Barrier Reef voor de kust van Cairns, AustraliëBeeld REUTERS

Al eerder dit jaar werden dertig nieuwe soorten in de diepere delen van de zee ontdekt. Het onderzoeksinstituut verwacht nog veel onbekende onderwaterstructuren en nieuwe soorten te vinden. Over de diepere zee in de buurt van kustgebieden is veel minder bekend dan over het oppervlakte van de maan, zo lieten de onderzoekers weten.

Over aantasting van het rif door de opwarming van het zeewater maakte het onderzoeksinstituut weinig bekend. Duidelijk is wel dat in de hogere regionen van het rif weinig harde koraal voorkomt; dat kan verbleken door een hogere watertemperatuur.

Lees ook:

Het Groot Barrièrerif sterft nu razendsnel

Al meer dan de helft van het koraal van het Groot Barrièrerif aan de noordoostkust van Australië is de afgelopen 25 jaar gestorven. Met die onheilspellende mededeling komt het onderzoeksinstituut voor Coral Reef Studies, nadat afgelopen voorjaar de heetste maand werd gemeten sinds 1900.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden