Natuurramp

Enorme ijsberg koerst opnieuw af op eiland Zuid-Georgia

Een satellietfoto van de ijsberg. Beeld via REUTERS
Een satellietfoto van de ijsberg.Beeld via REUTERS

Het lijkt een kwestie van tijd voor een grote ijsberg in de buurt van de Zuidpool een eiland ramt. Dat kan leiden tot een natuurramp voor de dieren die daar leven, zoals pinguïns en zeehonden. Waarschijnlijk loopt de massa ijs nog deze maand aan de grond bij het eiland Zuid-Georgia, waarschuwt de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, die de schots in de gaten houdt met satellieten.

De ijsberg, die de naam A-68A heeft gekregen, is een van de grootste massa’s ijs die ooit van de Zuidpool zijn afgebroken. Hij is ongeveer even groot als de provincie Noord-Brabant en weegt vele miljoenen kilo’s. Hij brak op 12 juli 2017 af van het zogenoemde Larsen C-ijsplateau. Aanvankelijk bleef hij nog op zijn plek dobberen, maar begin 2019 raakte de ijsberg op drift en ging hij de open zee op. Half november was hij op 350 kilometer afstand van Zuid-Georgia. Daarna leek de ijsberg af te buigen en langs Zuid-Georgia richting de Atlantische Oceaan te drijven. De ijsberg heeft sindsdien echter een nieuwe bocht gemaakt en bevindt zich nog maar op 120 kilometer van het eiland.

Zuid-Georgia ligt in het zuiden van de Atlantische Oceaan, ongeveer ter hoogte van het zuidelijkste puntje van Argentinië. Het eiland valt onder Brits gezag en is in principe onbewoond, hoewel er af en toe wetenschappers verblijven. Als de ijsberg aan de grond loopt in de ondiepe wateren bij Zuid-Georgia, zou de ijsmassa daar tien jaar lang kunnen blijven liggen, doordat hij zo groot is. Voor de vele pinguïns en zeehonden op het eiland kan dat gevaarlijk zijn. Zij kunnen dan misschien niet meer naar zee om op voedsel te jagen. Bovendien kan het leven op de zeebodem sterven als de strandende ijsmassa over de grond schraapt.

In 2004 strandde een andere grote ijsberg bij Zuid-Georgia. Aan de kust vonden onderzoekers later veel dode pinguïnkuikens en zeehondenpups.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden