Natuurdagboek

De tjiftjaf krijgt geen genoeg van zijn eigen getjiftjaf

Een tjiftjaf. Beeld Koos Dijksterhuis

De tjiftjaffen komen aan van hun reis uit het zuiden. De eerste werden anderhalve week geleden al gezien in het zuiden des lands, de ijzige oostenwind temperde hun animo, maar intussen komen ze weer op gang.

Tjiftjaffen zijn klein en onopvallend groenig, al zijn ze in de nog kale boomkruinen wel in het vizier te krijgen, zeker als ze op een uitkijkpost gaan zitten zingen. Als ze zingen zijn ze op het gehoor te vinden en dan blijven ze eens een tijdje stil zitten, wat doorgaans niet des tjiftjafs sterkste kant is. Zoals de meeste kleine bruingroene vogels zijn ze zo beweeglijk dat je nauwelijks tijd hebt om scherp te stellen als je ze al in de kijker krijgt.

Zingen is een groot woord voor het onvermoeibaar eindeloos herhalen van hun eigen naam: 'tjiftjaf, tjiftjaf, tjiftjaf, tjiftjaf', ze krijgen er geen genoeg van. Het is ongehoorde eigenwaan, bij het narcisme af, hoewel ze allemaal tjiftjaf heten en ze net zo goed elkaar als zichzelf roepen. Best knap trouwens, dat zo'n vogeltje zijn soortnaam kent!

Weldra, ik schat over een week, zullen ook de fitissen zich melden. Terwijl tjiftjaffen in Zuid-Europa hebben overwinterd, komen die fitissen helemaal uit de savannes van West-Afrika en moeten ze de Sahara trotseren: drieduizend kilometer extra, drieduizend kilometer stof, zand en droge hitte. Je zou je kunnen afvragen: waarom blijven ze niet net als die tjiftjaffen rond de Middellandse Zee? Wel, daar zitten de tjiftjaffen al. De ruimte en de voedselvoorraden zijn beperkt en vogels benutten ze efficiënt - in de savannes zijn 's winters insecten te vinden, het is er warmer en de dag duurt er nog wat langer ook.

Fitissen lijken als twee druppels water op tjiftjaffen, al hebben ze een iets contrastrijkere koptekening en zit er iets meer geel door hun groen. Maar ze zijn vooral van tjiftjaffen te onderscheiden door hun lied. Ze dreunen niet eindeloos een naam op, maar zingen een melodieus riedeltje.

Iedere dag verwondert Koos Dijksterhuis zich over iets dat groeit of bloeit. Lees hier eerdere afleveringen van zijn Natuurdagboek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden