Rassprinter

De snelste mier ter wereld is bang zijn pootjes te branden

Een zilvermier op rooftocht. Beeld Foto Harald Wolf

Volgens een bekend gezegde zijn dolle honden en Engelsen de enige wezens die tijdens het middaguur de volle zon opzoeken. Duitse biologen voegen daar nu de zilvermier aan toe. 

Deze mier, die leeft in de Sahara, trekt er op het heetst van de dag op uit. Hij gaat op zoek naar prooidieren, zoals de meelworm, die de hitte niet hebben overleefd.

Om hun pootjes op zo’n rooftocht niet te branden – het zand kan opwarmen tot wel zestig graden – rennen de zilvermieren hard. Heel hard, voor een mier dan. De Duitsers legden de mieresprintjes op film vast. Toen ze de beelden in hun laboratorium in Ulm analyseerden, ontdekten ze dat de mieren bijna een meter per seconde aflegden. Dat is ruim honderd keer hun lichaamslengte, schrijven ze in het Journal of Experimental Biology. Vertaal dat naar de mens en het wereldrecord op de honderd meter zou op een halve tel liggen.

Daarmee overklassen ze de andere woestijnmier die tot nu toe als recordhouder te boek stond. Cataglyphis fortis haalt slechts zestig centimeter (vijftig lichaamslengtes) per seconde. En dan te bedenken dat de zilvermier niet alleen een stuk kleiner is, maar ook veel kortere pootjes heeft. Die gaan dan ook razendsnel op en neer: vijftig stappen per seconde. Bovendien verviervoudigt de zilvermier in volle sprint de lengte van zijn stappen.

Wat heet sprint? Ruim voordat de mieren hun maximumsnelheid bereiken, zijn ze overgegaan in een galop, met de zes pootjes ­simultaan op en van de grond. Gefascineerd door de snelheidsmonsters gingen de biologen terug naar de Sahara. Wie weet wat daar nog meer rondrent. De lat ligt hoog. Het absolute record is in poten van een mijt in Californië. Die legt elke seconde 377 keer zijn lichaamslengte af.

Lees ook:
Waarom een olifant in theorie veel harder kan rennen dan een jachtluipaard

Helaas, voor Jumbo op topsnelheid ligt, is hij door zijn energie heen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden