Britse protesten tegen schaliegas bereiken kookpunt

Demonstranten versperren de weg bij Balcombe. Beeld ap

Een ongebruikelijke combinatie van plattelandsconservatieven en groene actievoerders voert in het Britse Balcombe al enige weken actie tegen de winning van schaliegas. Gisteren bereikten de protesten een kookpunt toen twintig demonstranten het hoofdkwartier van schaliegasexploitant Cuadrilla blokkeerden en 200 activisten de weg versperden tussen Balcombe en omliggende gemeenten.

Tientallen Britten werden gearresteerd, waaronder het parlementslid Caroline Lucas van The Green Party. Nadat ze vandaag op borgtocht vrijkwam, liet Lucas weten dat ze 'niet snel overgaat tot dit soort acties', maar geen andere keuze meer zag. "Ik krijg het gevoel dat de regering niet luistert, niet naar mij, niet naar de mensen in het land", zei ze. "Ik denk dat er situaties zijn waarin democratische middelen zijn uitgeput, en dan voelt het legitiem om niet-gewelddadige directe acties te ondernemen."

Lucas beseft dat angst en overdrijving nooit ver weg zijn als het over schaliegas gaat, en dat ze niet meegaat met bangmakerijen. Wat haar vooral steekt is dat er nooit een echt debat is gevoerd over de winning van het gas.

Cuadrillabaas Francis Egan probeerde de 'war over fracking' te sussen met de verklaring dat de boringen in Balcombe een verkennend karakter hebben. Zodra Cuadrilla wil overgaan op winning van het gas, zullen er milieurapportages en openbare raadplegingen volgen die allemaal beschikbaar zijn voor toetsing, benadrukt Egan.

De omstreden boormethode die bij schaliegas wordt gebruik, is niet nieuw in Groot-Brittannië. De afgelopen twintig jaar hebben olie- en gasbedrijven bij 200 bronnen gewerkt met hydraulisch kraken, over het algemeen zonder grote schade aan milieu of omgeving. De onrust is vooral ontstaan als gevolg van de enorme schaal waarop de Britse verheid vergunningen wil verlenen voor gasboringen.

Voor de Britse premier David Cameron komen de ongeregeldheden in Balcombe uiterst ongelegen. "Kraken is een nationaal debat geworden in Groot-Brittannië, en het is er eentje die ik beslist wil winnen", schreef hij eerder deze maand. Gebeurt dat niet, dan vreest Cameron voor de concurrentiepositie van zijn land.

Meer over schaliegas, volg ons lopende dossier.
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden