Australië klaagt Japan aan voor walvisvangst

Een walvis wordt geslacht aan boord van een walvisjager. Beeld EPA

Australië klaagt de Japanse jacht op walvissen aan bij het Internationaal Gerechtshof. Het proces start morgen (woensdag) in Den Haag.

De walvisjacht is internationaal verboden, maar Japan blijft jaar na jaar jacht maken op walvissen in de Zuidelijke Oceaan. Ook eind dit jaar wordt een nieuwe expeditie verwacht, maar de Australische minister van Justitie Mark Dreyfus maakt zich er sterk voor dat het gerechtshof nog voor de start van het nieuwe seizoen een verbod zal uitspreken.

Japan maakt al jaren gebruik van een achterdeurtje in het internationale verbod van de Internationale Walvisvaartcommissie (IWC), dat de vangst van dieren voor wetenschappelijk onderzoek mogelijk maakt. Elk jaar gaat de Japanse walvisvloot met wisselend succes op zoek naar 935 dwergvinvissen en 50 gewone vinvissen. Sinds het verbod van kracht werd in 1986 doodde het land al meer dan tienduizend dieren.

Maar het vet vlees wordt verkocht op de Japanse markt, en wetenschappers voeren aan dat de dieren prima bestudeerd kunnen worden zonder ze te doden. Toch denkt het land dat het wel degelijk binnen de grenzen van het IWC-verbod opereert.

Moeilijkheden
De veroordeling door het Internationaal Gerechtshof is niet het enige probleem waar de Japanse walvisindustrie mee kampt. Op zee krijgen de vissers jaar na jaar te maken met harde tegenstand van milieuorganisaties als Greenpeace en Sea Shepherd. Vorig jaar werden daardoor amper 103 dwergvinvissen gevangen en geen enkele gewone vinvis.

Bovendien is de vraag naar walvisvlees ineengestort: de consumptie in Japan is nog maar een honderdste van wat ze in de jaren zestig was.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden