Geelogige pinguïn

Antisociale hoiho wint vogelverkiezingen Nieuw-Zeeland

De hoiho, een geelogige pinguïn. Beeld Wikimedia

Ze zijn niet sociaal. Als ze elkaar iets willen vertellen, schreeuwen ze en ze bouwen hun nesten in totale afzondering. 

Kortom: de verwachting dat de hoiho, een geelogige pinguïn, als winnaar uit de bus zou komen van de jaarlijkse, prestigieuze vogelcompetitie in Nieuw-Zeeland, was nihil. Vorig jaar eindigde die als twaalfde. Maar de hoiho won met ruim 12.000 van de 43.000 stemmen.

Experts die de vogel omschrijven als prachtig en charismatisch, verklaren de overwinning onder meer uit het feit dat de pinguïn met uitsterven bedreigd wordt. De hoiho is zeldzaam: op het vasteland van Nieuw-Zeeland leven er nog 225.

Hackende aalscholver

De vogelcompetitie, georganiseerd door Forest & Bird, is een begrip in Nieuw-Zeeland. Campagnes, inclusief billboards, worden opgetuigd om bepaalde vogelsoorten onder de aandacht te brengen van het publiek. De identiteit van de kiezers werd dit jaar zelfs voor het eerst gecheckt om stemfraude te voorkomen. Vorig jaar probeerden Australiërs de verkiezingen te hacken en de aalscholver te laten winnen. Dat mislukte.

De competitie heeft overigens een serieuze ondertoon. Forest & Bird vraagt aandacht voor de grote variëteit aan Nieuw-Zeelandse vogels, inclusief de bedreigingen waar ze mee te maken hebben. De kakapo, een uil die eruitziet als een papegaai, was dit jaar een andere grote kanshebber, net als de kereru, de winnaar van vorig jaar. Deze vogel wordt door de organisatoren omschreven als ‘dronken en onhandig’, met een hoge aaibaarheidsfactor. In tegenstelling tot de winnaar van dit jaar, de hoiho, wordt de kereru niet met uitsterven bedreigd.

Premier Jacinda Ardern noemde de overwinning van de pinguïn op haar wekelijkse persconferentie. “Voor het eerst wint een zeevogel deze competitie. Gefeliciteerd.”

Lees ook: 

Koninklijke grutto verkozen tot Vogel des Vaderlands

De grutto is door de lezers van Trouw uitgeroepen tot Vogel des Vaderlands. Helemaal terecht, vindt kenner Theunis Piersma. De trekvogelexpert roemt dit ‘kunstwerk’ van onze voorouders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden