Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Zware straffen voor dertien werknemers van Cumhuriyet, een van de weinige kritische Turkse kranten

Democratie

Pieternel Gruppen

Akin Atalay, de uitgever van Cumhuriyet kwam vandaag op borgtocht vrij. © AFP

Volgens Verslaggevers zonder Grenzen is Turkije de grootste gevangenis ter wereld voor journalisten. Woensdag werden dertien werknemers van Cumhuriyet, een van de weinige kritische kranten, veroordeeld. Ook de online media komen steeds meer in het vizier van de censoren in Ankara.

Zijn vrouw en vrienden stonden Akin Atalay vandaag met open armen op te wachten. Na meer dan vijfhonderd dagen werd de uitgever van de Cumhuriyet op borgtocht vrijgelaten uit de Silivri-gevangenis, buiten Istanbul. “Ik zou graag willen zeggen dat ik blij ben, maar dat kan ik niet”, zei hij tegen journalisten.

Lees verder na de advertentie

Atalay zei dat hij zich zou schamen als hij blij zou zijn terwijl er nog zo veel mensen achter de tralies zitten. “Honderden journalisten, studenten, academici en ambtenaren zitten nog vast.” Dertien van zijn eigen collega’s bij de Cumhuriyet hadden woensdagavond celstraffen te horen gekregen van tussen de twee en zeven jaar. Onder hen onderzoeksjournalist Ahmet Sik en hoofdredacteur Murat Sabuncu. “Journalistiek is geen misdrijf”, stelde de hoofdredacteur in een reactie. “En we hebben alleen journalistiek bedreven.” Ook Atalay werd veroordeeld tot ruim zeven jaar gevangenisstraf. Het hoger beroep mag hij voorlopig op vrije voeten afwachten.

De aanklagers beschuldigen de medewerkers van de krant ervan door hun verslaggeving onder meer de PKK en de Gülenbeweging te steunen, ook al zijn ze geen lid van deze organisaties. Erdogan stelt de prediker Fethullah Gülen verantwoordelijk voor de mislukte staatsgreep in 2016. Cumhuriyet, dat letterlijk ‘Republiek’ betekent, is een van de weinige kranten waarin nog kritiek op de regering wordt geuit. De krant werd in 1924, een jaar na de stichting van de Turkse republiek opgericht.

Zwarte lijst

Toeval of niet, op de dag dat de journalisten van Cumhuriyet werden veroordeeld, kwam ook het jaarlijkse rapport van Verslaggevers zonder Grenzen (RSF) uit. Turkije zakte twee plaatsen verder weg op de internationale index voor de persvrijheid. Met plaats 157 bungelt Turkije nu aan het randje van de ‘zwarte lijst’, de groep landen die wereldwijd de slechtste reputatie op het gebied van persvrijheid hebben. Volgens RSF is Turkije ‘de grootste gevangenis ter wereld voor professionele journalisten’.

De medewerkers van Cumhuriyet lijken zich daar vooralsnog niet door te laten afschrikken. “Zoals we altijd gezegd hebben, kunnen ze Cumhuriyet niet intimideren”, zei Akin Atalay vandaag strijdbaar. “De krant zal de waarheid blijven vertellen aan haar lezers.”

Lees ook:

Hoe Turkije de grip op sociale media steeds verder uitbreidt

Naast kranten en televisiezenders wordt in Turkije ook het internet scherp in de gaten gehouden. "Een tweet kan leiden tot twee tot tien jaar cel."

Erdogan versnelt zijn machtsuitbreiding

Over ruim negen weken kiest Turkije opnieuw een president en parlement. Waarom heeft Erdogan zo’n haast?


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Deel dit artikel