Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Wiebes verwachtte tegenprestatie van Unilever en Shell voor afschaffing dividendbelasting

Democratie

Jan Kleinnijenhuis

Minister Eric Wiebes. © ANP

Afschaffen van de dividendbelasting zou bedrijven bewegen meer belasting te betalen, en zelfs een troef zijn in onderhandelingen met Shell over het stoppen van de gaswinning in Groningen.

De VVD rekende op een tegenprestatie van Unilever en Shell, in ruil voor het afschaffen van de dividendbelasting. Dat blijkt uit een stuk dat Erik Wiebes, nu minister van economische zaken, opstelde voor de formatieonderhandelingen. Gisteren gaf premier Rutte dat stuk vrij. De concessie van die bedrijven zou er volgens Wiebes voor zorgen dat de afschaffing veel minder zou kosten dan de begrote 1,4 miljard.

Lees verder na de advertentie

Het interne VVD-document is volgens Rutte opgesteld ‘na consultaties binnen de partij’. Wiebes was destijds als staatssecretaris van financiën verantwoordelijk voor belastingen en baseerde zich mede op notities van Financiën en Economische Zaken.

Uit het stuk blijkt dat de omstreden afschaffing van de dividendbelasting voor een belangrijk deel bedoeld was om Unilever en Shell te bewegen hun hoofdkantoor in Nederland te houden. Zouden beide bedrijven hun zetel naar het buitenland verplaatsen, dan zou de dividendbelasting jaarlijks zo’n 550 miljoen minder opbrengen, schrijft Wiebes.

Maar de minister verwachtte ook iets terug van de bedrijven. Het verlies van 1,4 miljard aan inkomsten uit de dividendbelasting zou dan ‘genuanceerder’ worden. “[M]et de grote beursfondsen [moeten], indien zij definitief voor Nederland zouden kiezen, afspraken worden gemaakt over aanvullende investeringen in Nederland”, schrijft Wiebes. Ook door ‘gewijzigde arrangementen in de fiscaliteit’ zouden ‘wezenlijke extra belastinginkomsten te verwachten zijn’.

Ruilmiddel 

Pikant is dat Wiebes het afschaffen van de dividendbelasting zelfs als troef in de onderhandelingen met Shell over het terugbrengen van de aardgaswinning in Groningen zag. De ‘afspraken’ of ‘gewijzigde arrangementen’ zouden ook ‘m.b.t. de aardgaswinning’ te maken zijn, zo staat in het stuk.

Wiebes onderhandelt momenteel met Shell en Exxon over de voorwaarden waaronder de aardgaswinning in Groningen zo snel mogelijk kan worden gestaakt. Volgens de betrokken partijen lopen die gesprekken constructief, zo lieten zij recent weten. Maar de Nam, waar Shell en Exxon de aandeelhouders zijn, liet vorige week nog weten minder verantwoordelijkheid te willen dragen voor de gevolgen van de aardgaswinning in Groningen. Dat was een reactie op het besluit van Wiebes om de gaswinning snel te willen stoppen.

Het feit dat Wiebes een tegenprestatie verwachtte van Unilever en Shell bevestigt de grote rol die de bedrijven achter de schermen hebben gehad in het besluit om de dividendbelasting af te schaffen. Uit de andere documenten die gisteren door premier Rutte openbaar zijn gemaakt blijkt dat ambtenaren veelvuldig contact onderhielden met die bedrijven.

Afschaffing dividendbelasting doorslaggevend

Wiebes had op 13 juni vorig jaar, toen de formatie voor een nieuw kabinet in volle gang was, een persoonlijke ontmoeting met Unilever-topman Paul Polman. Afschaffing van de dividendbelasting zou voor Unilever doorslaggevend zijn om het hoofdkantoor in Nederland te vestigen, schrijven ambtenaren eind augustus aan Wiebes. Unilever liet vorige maand weten Rotterdam te verkiezen boven Londen als vestigingsplaats.

Zelfs na afloop van de onderhandelingen zou opnieuw contact gezocht worden met Shell en Unilever, zo schetsen ambtenaren van Financiën in een notitie van eind augustus aan Wiebes. Dat zou gebeuren na bespreking aan de zogeheten fiscale tafel, waar Wiebes namens de VVD zelf onderhandelde met afgevaardigden van CDA, D66 en ChristenUnie, en de hoofdtafel. Aan die tafel onderhandelde Rutte met de fractievoorzitters van de coalitiepartijen. Rutte zegt steeds dat hij zich niets herinnert van stukken over het afschaffen van de dividendbelasting.

Lees ook: 
Adam Smith schreef het al: politici moeten niet naar bedrijven luisteren

De notities over de afschaffing van de dividendbelasting laten zien dat wat Adam Smith schreef over de spanning tussen de belangen van het bedrijfsleven en het algemeen belang nog onverminderd actueel is, betoogt hoogleraar economie, ondernemingen en ethiek Johan Graafland.

Intern VVD-stuk vormde de basis voor afschaffing dividendbelasting

Het kabinet heeft dinsdagavond twaalf geheime ambtelijke stukken over de dividendbelasting dan toch vrijgegeven. De gegevens over mogelijke afschaffing van de dividendbelasting kwamen uit de koker van de VVD.

Deel dit artikel