Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Servische president Vucic voor het eerst weer op bezoek in Kroatië, maar niet van harte

Democratie

Pieternel Gruppen

Aleksandar Vucic en Kolinda Grabar Kitarovic tijdens de welkomstceremonie in Zagreb. © AP

Voor het eerst sinds vijf jaar brengt een Servische president een bezoek aan Kroatië. Aleksandar Vucic hoopt door de relaties met Zagreb te verbeteren het EU-lidmaatschap dichterbij te brengen.

Helemaal op zijn gemak lijkt Aleksandar Vucic niet tijdens zijn tweedaags bezoek aan Kroatië, dat hij gisteren begon. Maar veel keuze heeft de Servische president niet: zijn land wil toetreden tot de Europese Unie en daarvoor moet hij zoete broodjes bakken bij de buren. "De gesprekken zullen niet gemakkelijk of prettig zijn maar ik ben ervan overtuigd dat ze zowel voor Kroatië als voor Servië nuttig kunnen zijn", zei hij in januari, toen hij de uitnodiging van zijn Kroatische ambtgenoot Kolinda Grabar Kitarovic aannam.

Lees verder na de advertentie

Hij sloeg daarom het advies van zijn minister van defensie, Aleksandar Vulin, om thuis te blijven in de wind. Die had hem gewaarschuwd dat er in Kroatië een aanslag op zijn leven gepleegd zou kunnen worden. Dat de Kroaten er ook niet helemaal gerust op zijn, blijkt wel uit de strenge veiligheidsmaatregelen rondom het bezoek. Scherpschutters stonden gisteren op daken opgesteld langs de route waar de Servische president passeerde en er was veel politie op de been.

Excuses

Dat niet iedereen de rode loper voor hem uit zou leggen, daar was de Servische president wel van doordrongen. Oorlogsveteranen en nationalisten gingen gisteren de straat op met Kroatische vlaggen. 'Vucic, we willen excuses', stond er op een van de spandoeken te lezen. De demonstranten eisen herstelbetalingen voor de schade die Kroatië tijdens de oorlog in voormalig Joegoslavië geleden heeft. Nadat Kroatië in 1991 de onafhankelijkheid uitriep, kwam de Servische minderheid in het land, met steun van Belgrado, in opstand. Het conflict dat tot 1995 duurde kostte 10.000 mensen het leven. De demonstranten zijn nog niet vergeten hoe Vucic destijds was aangesloten bij de ultranationalistische Servische Radicale Partij, die een groot-Servië nastreefde.

De twee presidenten beloven de komende honderd dagen de sfeer te verbeteren

Het wordt mede daarom een hele klus voor de Servische president om de Kroaten ervan te overtuigen dat hij de relaties wil verbeteren. Maar Vucic moet wel: de Europese Commissie noemde vorige week voor het eerst een mogelijke datum van toetreding, namelijk 2025, maar benadrukte ook dat de landen op de Westelijke Balkan alleen lid kunnen worden als ze de conflicten met hun buren oplossen. Servië heeft Zagreb dus meer nodig dan andersom, want Kroatië is sinds 2013 EU-lid en kan de toetreding van Servië blokkeren.

Toenadering

De waarschuwing van de Commissie lijkt Vucic goed in zijn oren geknoopt te hebben. Ruim een jaar geleden liep hij nog boos weg uit een vergadering in Brussel toen Kroatië tegenhield dat er een nieuw hoofdstuk in de onderhandelingen geopend zou worden. De Servische president lijkt nu voor een andere strategie te kiezen en toenadering tot het buurland te zoeken. Zo opperde hij bij zijn Kroatische collega om het komende half jaar het verleden te laten rusten en naar de toekomst te kijken. Een onmogelijk voorstel, aangezien hun getroebleerde geschiedenis normale betrekkingen juist in de weg staat.

In de twee uur durende ontmoeting bespraken de twee presidenten gisteren dus alsnog de meest hete hangijzers. Onder andere het grensconflict kwam voorbij: Servië vindt dat de Donau de grens moet zijn, maar volgens Kroatië zou de vroegere loop van de rivier moeten worden aangehouden. Tot een oplossing kwamen ze gisteren niet. Wel spraken ze af om internationale arbitrage in te schakelen als ze er de komende twee jaar niet uitkomen. Ook kwamen ze overeen beter te gaan samenwerken om de duizenden Kroaten en Serviërs die sinds de oorlog nog altijd worden vermist, op te sporen.

Veel concreter werden de toezeggingen over en weer niet. Maar om in elk geval hun goede wil te tonen beloofden de twee presidenten de komende honderd dagen de sfeer te verbeteren. Vucic zei dat alle Servische functionarissen in deze periode geen Kroatische functionarissen mogen beledigen, 'ongeacht wat die laatste doen'.

Lees ook: Premier Vucic kan in Servië gewoon zijn gang gaan


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Deel dit artikel

De twee presidenten beloven de komende honderd dagen de sfeer te verbeteren