Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Opnieuw pijnlijk vertrek van een prominente VVD’er

Democratie

Marno de Boer

Han ten Broeke (VVD) legt de eed af tijdens de installatie van de nieuwe Kamerleden na de Tweede Kamerverkiezingen. © ANP

De partij waar de afgelopen jaren regelmatig politici vanwege integriteitskwesties sneuvelden, heeft er een smet op het blazoen bij. VVD-Kamerlid Han ten Broeke stapte donderdag op vanwege een artikel in HP/De Tijd over een oude affaire tussen hem en een fractiemedewerkster.

De vrouw meldde zich in 2013 bij VVD-Kamerlid Matthijs Huizinga. In een vervolggesprek met fractievoorzitter Halbe Zijlstra in juni 2013 beschuldigde ze Ten Broeke van seksueel overschrijdend gedrag.

Lees verder na de advertentie

Zwijgovereenkomst

Zijlstra bevestigt tegen HP/De Tijd dat hij de vrouw destijds heeft geadviseerd om aangifte te doen. Ook kreeg zij op kosten van de VVD-fractie een advocaat. Volgens Zijlstra ontkende Ten Broeke de aantijgingen. Het ging volgens Ten Broeke om een relatie met wederzijdse instemming. Hij zei dat ze enkele nachten in elkaars huizen hadden doorgebracht. Ten Broeke schrijft nu dat hij destijds een ‘kortstondige en intieme relatie’ met de vrouw had, die niet in een directe gezagsverhouding onder hem stond.

Nu de kwestie op straat ligt, wil Ten Broeke voorkomen dat zijn integriteit onderwerp van publieke discussie wordt

Toch erkent het Kamerlid dat hij destijds niet correct heeft gehandeld. Terugkijkend noemt hij de affaire ‘niet oké’, omdat er toch sprake was van een ‘ongelijkwaardige relatie’. Ten Broeke was destijds 43 en zeven jaar Kamerlid, de medewerkster was 25.

Na de ontkenning drong Zijlstra er bij beide partijen op aan om aangifte te doen; in het geval van Ten Broeke wegens smaad, en in het geval van de medewerkster wegens seksueel overschrijdend gedrag. Maar vier weken later tekenden beide partijen, die inmiddels allebei een advocaat hadden, een zwijgovereenkomst. De anonieme medewerkster liet donderdag aan De Telegraaf weten dat zij het niet met Ten Broeke eens is, maar niet inhoudelijk wil reageren.

Vervolgens leek de zaak jarenlang opgelost. Een toevallig in 2013 opgerichte integriteitscommissie van de VVD deed nog onderzoek, maar hield de resultaten geheim. Wel kwam er in de gedragsregels voor VVD-Kamerleden een verbod op relaties op de werkvloer te staan.

Ten Broeke schrijft dat hij met deze uitkomst de afgelopen vijf jaar als Kamerlid kon blijven functioneren. Maar nu de kwestie op straat ligt, wil hij voorkomen dat zijn integriteit onderwerp van publieke discussie wordt. “Dat wil ik mijn familie, vrienden, mijzelf, maar zeker ook mijn fractiegenoten en partij, niet aandoen.”

Fractievoorzitter Klaas Dijkhoff duidt het besluit van Ten Broeke om op te stappen dan ook als een privébeslissing. Hij zei gisteren dat hij dacht dat de zaak vijf jaar geleden ‘tot ieders tevredenheid’ was opgelost. Hij wilde ook niet ingaan op de vraag waarom Ten Broeke nu toch aftreedt. “Dat moet u hem vragen.”

Kandidaat voor een kabinetspost

Ten Broeke vervulde de afgelopen jaren belangrijke posities bij de VVD. In 2014 was hij campagneleider voor de Europese verkiezingen, en vorig jaar stond hij negende op de lijst voor de Tweede Kamerverkiezingen. Zijn naam ging ook herhaaldelijk rond voor een kabinetspost. Sinds zijn entree in de Kamer in 2006 hield hij zich namelijk bezig met defensie en buitenlandse zaken, en op beide terreinen gold hij als een buitengewoon deskundig en welbespraakt Kamerlid.

Desondanks kwam Ten Broeke uiteindelijk niet in een kabinet. Vorig jaar werd Zijlstra, die hoger in de partijhiërarchie stond, minister van buitenlandse zaken. Nadat die begin dit jaar vanwege een verzonnen ontmoeting met de Russische president Poetin moest aftreden, trok Ten Broeke zich direct terug als mogelijke opvolger. Hij kampte met gezondheidsproblemen, waardoor hij maandenlang nauwelijks kon werken.

Ondertussen doken er ook geruchten op die raakten aan de kwestie uit 2013. Voormalig VVD-Kamerlid Ybeltje Berckmoes schreef vorig jaar dat er ‘in het verleden ‘iets’ was voorgevallen’ waardoor Ten Broeke geen minister kon worden, maar dat zij de details niet kende. Later schreef De Telegraaf dat volgens anonieme VVD’ers de interesse van Ten Broeke voor het andere geslacht soms ‘heeft geschuurd tegen het onbetamelijke’.

Nu deze interne roddel alsnog op straat ligt, en tot het opstappen van een prominent fractielid leidt, straalt dat ook niet best af op een fractieleiding die jarenlang meende dat er geen vuiltje meer aan de lucht was. 

Deel dit artikel

Nu de kwestie op straat ligt, wil Ten Broeke voorkomen dat zijn integriteit onderwerp van publieke discussie wordt