Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Na vier jaar militair bewind is de kritiek op de Thaise junta overal

Democratie

Ate Hoekstra

Tegenstanders van het militair bewind eerder deze maand, tijdens een demonstratie voor vrije verkiezingen en een terugkeer naar burgerbestuur. © EPA
Reportage

De Thaise student Rangsiman Rome zat al drie keer in de gevangenis. Nog veel vaker werd hij opgepakt en tijdelijk vastgehouden op het politiebureau. Niet omdat hij een beruchte crimineel is die keer op keer de fout ingaat, maar omdat hij zich openlijk verzet tegen de militaire junta die in Thailand regeert.

In een drukbezocht café in Bangkok nipt Rome (25) van een cappuccino. "Soms ben ik bang en overweeg ik om te stoppen", vertelt hij. "Maar ik vind het belangrijk om me te verzetten. Ik zie het namelijk als mijn taak het leger te laten zien dat haar regering de steun van het volk helemaal niet heeft. Iemand moet dat doen."

Lees verder na de advertentie

Vandaag is het exact vier jaar geleden dat het leger in Thailand met een coup de macht greep. Nieuwe democratische verkiezingen werden verscheidene keren aangekondigd, maar telkens weer uitgesteld. De onvrede over de junta, die het land met harde hand bestuurt en geregeld critici vervolgt, neemt echter toe. En daarmee groeit ook het verzet tegen coupleider en premier Prayuth Chan-ocha en zijn militaire regering.

Het ergste is nog wel dat we momenteel geen keuze hebben

Rangsiman Rome

Student Rome is één van de prominente activisten. Een dag na de coup stond hij al te demonstreren. Sindsdien is zijn woede alleen maar toegenomen. "Ik dacht destijds dat de junta misschien één jaar zou blijven zitten en dat de situatie dan weer normaal zou zijn. Als je me toen had verteld dat het leger vier jaar later nog steeds de macht zou hebben, had ik je voor gek verklaard." Het wordt dan ook hoog tijd dat Prayuth zijn belofte nakomt en verkiezingen uitschrijft, zegt de student. "Dan heeft het volk in elk geval weer de gelegenheid zelf keuzes te maken."

De tekst gaat verder onder de afbeelding

Rangsiman Rome © AFP

Teleurstelling

Sinds begin dit jaar weten Rome en zijn vrienden steeds meer medestanders te winnen. Veel Thai zijn teleurgesteld over het gebrek aan economische vooruitgang, over politieke vrijheden die aan banden liggen en over een onderliggend politiek conflict dat nog niet is opgelost. En dan is er ook nog het schandaal rondom juntalid en vicepremier Prawit Wongsuwan die is gefotografeerd met inmiddels 25 verschillende peperdure horloges om zijn pols. Generaal Prawit zegt dat hij de klokjes, die gezamenlijk een geschatte waarde hebben van zeker 1 miljoen euro, van een inmiddels overleden vriend heeft geleend. Veel Thai vermoeden corruptie, een pijnlijke beschuldiging voor een regering die vier jaar geleden het volk beloofde corruptie voorgoed uit te bannen.

Rome schudt ongelovig zijn hoofd als de vicepremier ten sprake komt. "De mensen voelen zich hopeloos", verzucht hij. "En het ergste is nog wel dat we momenteel geen keuze hebben."

Vier jaar geleden haalde een deel van de Thaise bevolking nog opgelucht adem toen het leger premier Yingluck Shinawatra met een coup aan de kant zette. Toen was er nog de hoop dat de junta de bittere strijd tussen aanhangers van de afgezette premier Yingluck en haar broer Thaksin Shinawatra, de zogenoemde roodhemden, en vertegenwoordigers van de oude koningsgezinde elite, de zogenoemde geelhemden, zou beslechten. Maar daar is weinig van terechtgekomen. Hoewel de gezworen vijanden momenteel niet openlijk met elkaar vechten, heeft de junta ze niet nader tot elkaar gebracht.

Dat is ontzettend teleurstellend, vindt Thanathorn Juangroongruangkit. De steenrijke, mediagenieke zakenman richtte daarom onlangs de Future Forward partij op, die Thailand na verkiezingen naar een betere toekomst moet loodsen. "Deze overheid heeft geen effectief beleid", zegt Thanathorn. "De economie is vastgelopen, bedrijven zijn gemonopoliseerd, en zowel de persvrijheid als de politieke vrijheid is ingedamd. Het is daarom in ieders belang dat de macht weer bij het volk komt te liggen."

Uitgestelde verkiezingen

De junta lijkt vooralsnog niet onder de indruk van het verzet. Premier Prayuth kondigde al meerdere keren een stembusgang aan, om die vervolgens met hetzelfde gemak weer uit te stellen. De meest recente belofte is dat de verkiezingen niet later dan februari 2019 zullen zijn. De toezegging is zo vaag dat activisten er weinig waarde aan hechten.

Bovendien is er de angst dat de coupleider ook na de verkiezingen premier zal blijven. Grondwettelijk is dat mogelijk omdat het leger de leden van de senaat aanwijst, die een belangrijke stem hebben in het benoemen van de premier. "Prayuth zal zijn macht niet zomaar opgeven", voorspelt columnist en politiek analist Tulsathit Taptim. "Veel mensen zijn daarom bang voor wat er nog gaat komen."

Ook student Rangsiman Rome beseft dit. Zelfs al zouden verkiezingen worden gehouden, dan nog zullen Thailand's politieke problemen niet zomaar verdwijnen, erkent hij in het café in Bangkok. "Maar dan hebben we in ieder geval weer de vrijheid om zelf over onze toekomst na te denken."

De activist hoopt vandaag, de vierde verjaardag van de coup, een grote protestmars te leiden. De junta waarschuwt al: wie meedoet, riskeert juridische vervolging.

Lees ook: Koning Bhumibol is dood, lang leve de koning?

Thailand nam in oktober afscheid van de aanbeden Bhumibol, die zeventig jaar op de troon zat. De militaire junta staat voor de taak de omstreden Vajiralongkorn net zo geliefd te maken.

Deel dit artikel

Het ergste is nog wel dat we momenteel geen keuze hebben

Rangsiman Rome