Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Donald Trump zwom als kleuter al in het geld

Democratie

Bas den Hond

Donald Trump tijdens een verkiezingsbijeenkomst dinsdagavond. © AP

Donald Trump was behalve een soms succesvol zakenman en politicus ook nog een financieel wonderkind. Volgens de New York Times verdiende hij als kleuter, drie jaar oud, al tonnen in het bedrijf van zijn vader, projectontwikkelaar Fred Trump. Hij was miljonair op zijn achtste. Tegen de tijd dat hij afstudeerde aan de universiteit bedroeg zijn jaarinkomen al een miljoen dollar.

Al dat geld kreeg de jonge Trump, net als zijn broers en zijn zus, langs omwegen die moesten voorkomen dat er schenkbelasting over zou worden geheven, zo blijkt uit het gedetailleerde, veertienduizend woorden tellende overzicht dat de New York Times dinsdag publiceerde. Het is het resultaat van anderhalf jaar spitten in openbare registers, aangevuld met vertrouwelijke documenten die de krant zijn toegespeeld.

Lees verder na de advertentie

Die omwegen waren lang niet altijd legaal, zeiden juristen en belastingexperts tegen de krant. Eventuele strafbare acties zijn sinds lang verjaard. Maar in principe zou de belastingdienst de gederfde miljoenen nog steeds met rente kunnen opeisen.

413 miljoen dollar

Trump heeft altijd trots verteld dat hij basis van zijn fortuin heeft gelegd met een miljoen dollar die hij van zijn vader leende, en die hij nog met rente moest terugbetalen ook. Schuldbewust meldt het artikel dat de New York Times dat in Trumps glorietijd als opkomend onroerendgoedmagnaat ook kritiekloos uit zijn mond heeft opgetekend. 

De New York Times ontdekte ook een aantal financiële manoeuvres die tot nu toe verborgen waren gebleven, en ronduit frauduleus lijken

Uit de vele transacties met onroerend goed en met de aandelen van allerlei bedrijven blijkt dat Fred Trump voortdurend bezig was zijn kinderen geld toe te spelen. Donald werd daarbij extra goed bedeeld, omdat hij zo vaak in financiële problemen kwam. In totaal, becijferde de krant, kreeg Donald omgerekend in dollars van nu 413 miljoen dollar van hem. Als dat hem rechtstreeks geschonken zou zijn, was hij daar de helft van kwijt geweest aan schenkbelasting. In werkelijkheid betaalde hij maar een twintigste.

Het inkomen van de jonge Trump was zogenaamd voor diensten die hij leverde aan het bedrijf van zijn vader. Zo was hij eigenaar gemaakt van grond waarop Fred Trump huizen had, en rekende hij daarvoor een hoge pacht. Hij leende het binnengekomen geld ook weer uit aan zijn vader, tegen een forse rente. Omgekeerd leende Donald ook grote bedragen van zijn vader, maar dan renteloos en zonder dat uit de stukken blijkt dat er ooit is terugbetaald.

Een foto van Fred Trump, de vader van de Amerikaanse president Donald Trump, in diens werkkamer in het Witte Huis in Washington. © AFP

Terwijl al die transacties door Fred Trump en zijn personeel werden geregeld, had Donald Trump alle tijd om met het binnenstromende geld een eigen onroerend goed-imperium op te bouwen, en een reputatie als briljant zakenman. Maar zijn bouwprojecten pakte hij niet aan op de manier van zijn vader. Terwijl die fel op de kosten lette, waren de hotels en casino's van Donald Trump juist zo luxe uitgevoerd, dat er moeilijk winst mee te maken was.

Frauduleus

Soms hielp Fred Trump zijn zoon dan weer uit de brand. Zo stuurde hij in december 1990 een medewerker naar het Trump Castle casino in Atlantic City met een cheque voor 3,35 miljoen dollar. De man kocht daar fiches voor, niet om ze in te zetten bij blackjack of roulette, maar om het casino door een periode van acute geldnood te helpen. In feite was dat een illegale lening, die aan de autoriteiten had moeten worden gemeld.

Die mega-aankoop van fiches was al bekend, maar de New York Times ontdekte ook een aantal financiële manoeuvres die tot nu toe verborgen waren gebleven, en ronduit frauduleus lijken.

Zo richtten de kinderen Trump in 1992 een bedrijf op, All County Building Supply & Maintenance, dat de inkoop deed voor de huurcomplexen van Fred Trump. Nadat de oude Trump bij leveranciers van bijvoorbeeld verwarmingsketels of dakbedekking scherpe prijzen had bedongen, was het All County dat de goederen bestelde en betaalde. Het leverde alles vervolgens weer door aan Fred Trump tegen hogere prijzen. Ook daarmee werd weer geld overgeheveld van vader naar kinderen, zonder dat er belasting over hoefde te worden betaald. En dat geld kwam niet eens allemaal bij vader Trump vandaan: omdat hij voor zijn projecten schijnbaar zoveel kosten maakte, kreeg hij van de overheid gedaan dat hij de huren mocht verhogen.

Na het overlijden van Fred Trump in 1999 werden de belastingen nog een laatste keer benadeeld. Het restant van zijn onroerend goed – veel was al eerder in handen was van zijn kinderen gekomen – werd in de aangifte voor de successiebelasting dankzij een goed meewerkende taxateur geschat op een waarde van driekwart miljoen dollar. Anderhalf jaar later werden de appartementen in de markt gezet voor in totaal ruim negentig miljoen dollar.

Aan het gezamenlijk exploiteren door Fred Trumps kinderen van het bedrijf dat hij had opgebouwd, en dat hij graag in de familie had willen houden, kwam vier jaar later al een einde. Op voorstel van Donald Trump werd toen alles verkocht.

Broer en zus tekortgedaan

Het artikel suggereert dat Donald Trump daarbij zijn broer Robert en zijn zus Maryanne flink tekortdeed (zijn broer Fred Jr. was in 1981 overleden). Volgens Donald was het een goed moment om te verkopen, omdat de huizenmarkt op zijn top was. Maar later bleek dat hij op dat moment ook heel hard geld nodig had om zijn verliesgevende casino's overeind te houden. Hij kwam met een New Yorkse ondernemer een verkoopprijs overeen van ruim 705 miljoen dollar. Maar de New York Times ontdekte dat de banken die deze ondernemer het geld ervoor leenden, de totale waarde schatten op bijna een miljard.

Een deel van het geld dat vrijkwam met de verkoop van het bedrijf van zijn vader stak Donald Trump in een huis in Florida dat hij later met merkwaardig veel winst verkocht aan een Russische oligarch – een transactie die vermoedelijk de aandacht heeft van de speciale aanklager die momenteel de eventuele betrokkenheid van Trump onderzoekt bij de Russische bemoeienis met de verkiezingen van 2016.

Dat Donald Trump niet de geniale onderhandelaar en projectontwikkelaar was voor wie hij zich uitgaf, was al bekend. Zijn casino's is hij immers al lang kwijt en het was duidelijk dat veel van zijn andere activiteiten, zoals luchtvaartmaatschappij Trump Shuttle en Trump University, mislukkingen waren.

Maar de New York Times maakt nu ook een einde aan de mythe dat Trump het geld dat hij met die projecten verloor tenminste zelf verdiend had, dankzij die ene lening van een miljoen. Zijn echte bijdrage was de show: "Even belangrijk als het geld van Fred Trump was het unieke talent voor marketing van zijn zoon, en zijn tomeloze competitiedrang. Terwijl Fred Trump hielp om het vertoon van rijkdom te financieren, wist Donald Trump, meester in het zichzelf verkopen, daar een meeslepend verhaal uit te spinnen."

Lees ook:

Trump knijpt Iran de keel dicht door het afsnijden van de olie-export

Door de harde taal van Trump komt Iran nog meer alleen te staan. Gevreesd wordt voor de gevolgen. 

Deel dit artikel

De New York Times ontdekte ook een aantal financiële manoeuvres die tot nu toe verborgen waren gebleven, en ronduit frauduleus lijken