Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Britse premier May ontsnapt nipt aan nederlaag bij brexit-stemming

Democratie

Tim de Wit

De Britse premier Theresa May. © AFP

Premier May kan voor even opgelucht ademhalen. Ze wist ternauwernood een uiterst spannende brexit-stemming te winnen, al moest haar regering daarvoor flink door het stof. Wel verloor ze één van haar staatssecretarissen. Die stapte op vanwege haar brexit-koers.

Het was een dag vol politiek drama en theater in Westminster. Premier May heeft namelijk zo'n marginale meerderheid, dat elke stem telt. Julian Smith had de zwaarste taak van allemaal: als Chief Whip is hij bij de Conservatieven verantwoordelijk voor de fractiediscipline. Tijdens het debat in Lagerhuis schoof Smith voortdurend van de ene potentiële dissident naar de andere om ze om te praten en te overtuigen. Maar de groep van zo'n vijftien 'rebels' - Conservatieven die tegen de regering wilden stemmen - bleek zeer standvastig. Pas op het allerlaatste moment gaven ze toe, nadat May enkele belangrijke concessies had gedaan.

Lees verder na de advertentie

Daar zag het eerder op de dag niet naar uit. Uit het niets maakte één van de staatssecretarissen van Justitie, Phillip Lee, bekend dat hij opstapt. Hij kon zich niet langer vereenzelvigen met de brexit-koers van de regering, zei hij. 'Als ik in de toekomst mijn kinderen in de ogen kijk, en eerlijk wil kunnen zeggen dat ik er alles aan gedaan heb om het beste voor ze te doen, kan ik me niet committeren aan de manier waarop momenteel het vertrek uit de EU verloopt' schreef hij op Twitter.

Volgens de Daily Telegraph zouden er nog vier andere regeringsleden zijn die serieus overwegen het voorbeeld van staats­se­cre­ta­ris Lee te volgen

Lee is geen grote politieke naam, veel Britten hadden vermoedelijk nog nooit van hem gehoord, maar toch is zijn vertrek significant. Hij is namelijk de eerste bewindspersoon die de regering van May verlaat vanwege haar brexit-koers. Volgens de Daily Telegraph zouden er nog vier andere regeringsleden zijn die serieus overwegen het voorbeeld van Lee te volgen.

Het Lagerhuis stemde over verschillende amendementen die het Hogerhuis had toegevoegd aan de wet die Britse uittreding uit de EU mogelijk maakt. Veel van die amendementen werden van tafel geveegd, maar één amendement leek het in eerste instantie wel te halen: de opdracht het parlement veel meer macht te geven in de eindfase van de brexit-onderhandelingen. Daarmee zou het parlement bijvoorbeeld kunnen voorkomen dat Groot-Brittannië de EU zonder akkoord verlaat en tegelijk de regering te dwingen om een zachtere brexit uit te onderhandelen als het resultaat een meerderheid van het Lagerhuis niet bevalt. Zo'n vijftien Conservatieve parlementsleden waren daar zeer gevoelig voor.

Tekst loopt door onder foto

Staatssecretaris van justitie Phillip Lee maakte vandaag bekend dat hij opstapt. Hij kon zich niet langer vereenzelvigen met de brexit-koers van de regering, zei hij. © AFP

Uiteindelijk redde dat amendement het niet. Al moest May wel een belangrijke concessie doen om de dissidenten aan boord te krijgen. Zo krijgt het parlement wel degelijk veel zeggenschap in de eindfase; al zal er over de details nog verder onderhandeld worden. Voor de dissidenten en de oppositie is dat cruciaal: dat betekent namelijk dat het brexit-zonder-akkoord-scenario - dat verreweg de meeste economische schade zou aanrichten - alsnog tot een minimum kan worden gereduceerd.

Daar zal May absoluut niet blij mee zijn. Ze heeft tot nu toe altijd gezegd: geen deal is beter dan een slechte deal. Het was één van haar onderhandelingstroeven: weglopen van de onderhandelingstafel zou de EU met een enorm financieel gat in de begroting achterlaten. Daarmee dreigen zou Brussel dwingen meer richting de Britten te bewegen, was de Britse gedachte. Die troefkaart lijkt nu grotendeels tot het verleden te behoren.

Maar ze kon niet anders dan toegeven. Een nederlaag zou haar positie flink beschadigen, iets wat ze vlak voor de belangrijke EU-top eind deze maand in Brussel wilde voorkomen. Bovendien had ze dan ook de harde brexit-vleugel in haar partij weer massaal over zich heen gekregen. Brexit is en blijft een voortdurende balanceer act voor May, waarbij telkens blijkt hoe onmogelijk het is om alleen al haar eigen partij op één lijn te krijgen.

Lees ook: 

Naarstig probeert May de rebellen aan boord te houden

De Britse premier Theresa May heeft een nieuwe tegenslag moeten incasseren. Vlak voor een aantal cruciale stemmingen in het Lagerhuis over de brexit, nam vanochtend een van haar staatssecretarissen ontslag.

Nick Clegg: 'May is ongeschikt voor de Brexit'

Oud vicepremier Nick Clegg kent Theresa May nog als minister uit zijn kabinetsperiode. Hij had met haar een goede werkrelatie, maar acht haar totaal ongeschikt om de brexit te regelen. "Het is geen slecht persoon, zeker niet. Maar ze mist het karakter, de politieke slimheid om het land door dit immens ingewikkelde proces te navigeren."


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

Door een profiel aan te maken ga je akkoord met de gebruiksvoorwaarden en geef je aan het privacy statement en het cookiebeleid te hebben gelezen.

Deel dit artikel

Volgens de Daily Telegraph zouden er nog vier andere regeringsleden zijn die serieus overwegen het voorbeeld van staats­se­cre­ta­ris Lee te volgen