Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Verona en Bergamo: schoonheid op hoogte en romantiek in Noord-Italië

Cultuur

Robert Visscher

De rivier Adigo die door Verona stroomt. © colourbox
reizen

Een middeleeuwse stad volgepakt met oude huizen en een Romeinse vesting waar Romeo en Julia nog altijd verliefde stellen trekken. Op bezoek bij twee Noord-Italiaanse steden.

Van ver zie je het oude deel (la città alta) van Bergamo al liggen. De stad torent boven alles uit en doet de naam eer aan, want Bergamo betekent berg en thuis. Op het eerste gezicht lijkt het door de hoge ligging welhaast een Zwitsers bergdorpje, maar de gebouwen zien er met hun gevelversieringen onmiskenbaar Italiaans uit. Statige panden staan naast koepelkerken en hier en daar is een pleintje. Vooral de Basilica Santa Maggiore, met twee grote leeuwen bij de ingang en een rijk versierde gevel, valt op.

Lees verder na de advertentie
Via een oude toren beklim je het dak van het kasteel en kijk je door de kantelen neer op de oude stad

Verder lijkt Bergamo vooral uit een labyrint aan kronkelende steegjes te bestaan. De stad bloeide met name in de Middeleeuwen en toen is vrijwel elke meter op de berg bebouwd. Alle panden staan boven op elkaar, elke vierkante meter is benut. Het oude deel van de stad voelt daarom soms wat benauwend aan.

De skyline van Bergamo. © COLOURBOX

Opmerkelijk genoeg zie je van een afstand veel beter hoe mooi la città alta is. Vanuit de stad ga je met een klein kabeltreintje (funicolare) naar het nog hoger gelegen vervallen kasteel San Vigilio. Deze ruïne is zelf al de moeite waard om te bezoeken. Via een oude toren beklim je het dak van het kasteel en kijk je door de kantelen neer op de oude stad. De daken van de op elkaar gepakte huizen blinken in de zon en worden hier en daar onderbroken door hoge klokkentorens en de gekleurde toppen van kerken.

Via een pad van vooral smalle trappetjes daal je kilometerslang tussen het groen af naar de stad, waardoor je steeds weer een andere blik op Bergamo krijgt. Achter je zie je de Zwitserse Alpen en bij helder weer kijk je voor je tientallen kilometers ver over de Po-vlakte uit.

Daarbij valt ook de muur op, die in de zestiende eeuw werd gebouwd toen de Venetianen de dienst uitmaakten in Bergamo. Venetië en Milaan, dat op slechts veertig kilometer van Bergamo ligt, vochten toen in Noord-Italië een bloedige strijd met elkaar uit. Maar een veldslag in Bergamo kwam er niet, waardoor de Venetiaanse muur nooit echt werd getest.

Piazza Vecchia, Bergamo. © Getty Images

Nu is het vooral in gebruik als park. Je kunt er wandelen, picknicken en schommelen in een van de speeltuinen. Het rustige park biedt een scherp contrast met het dichtgepakte centrum van de middeleeuwse stad.

Verona bevat op dit moment de meeste Romeinse bouwwerken buiten Rome

Zoals voor Bergamo de berg waarop de stad gebouwd is overal aanwezig is, geldt dat bij Verona voor de rivier Adige. Die kronkelt als een slang door de stad heen. Het water van deze rivier, dat uit Zuid-Tirol komt, schuimt en stroomt wild onder de vele bruggen door. Na de Po is de Adige met 410 kilometer de langste rivier van Italië.

Al in de oudheid was Verona een belangrijke stad; ze speelde een sleutelrol in de vele veldtochten van de Romeinen in het noorden van Europa. De stad werd destijds gebruikt als uitvalsbasis en bevat op dit moment de meeste Romeinse bouwwerken buiten Rome.

Op de foto op een brug in Verona. © Getty Images

Daarbij springt met name de Arena in het oog, een net iets kleinere versie van het Colosseum in Rome. De Romeinen bouwden het amfitheater in de eerste eeuw en het staat nog voor een groot deel overeind. Ooit streden gladiatoren hier met elkaar op leven en dood en er vonden bloeddorstige gevechten plaats met wilde dieren. De Arena is inmiddels al eeuwen weer in gebruik, maar alleen als theater. Nu zie je er vooral prachtige opera’s.

Het gebouw werd overigens in 1117 deels verwoest door een aardbeving, waardoor de hoogste verdieping en een stuk van de buitenmuur afbrokkelde. Desondanks is het nog altijd met afstand het imposantste gebouw van de Noord-Italiaanse stad en het op twee na grootste amfitheater.

De arena in Verona. © colourbox

Wat minder bekend, maar zeker een bezoek waard, is het Romeinse theater (Teatro Romano) dat net buiten het centrum vlak bij de rivier ligt. Hier hakten gladiatoren niet op elkaar in, maar kon je vroeger naar toneel kijken. Via de trappen van het theater kom je in een hoger gelegen gebouw terecht vol vondsten uit de oudheid uit Verona en omgeving.

Vergeet daarbij vooral niet uit het raam te kijken, want je ziet de hele stad voor je, waaronder de basiliek San Zeno en de kerk Sint-Anastasia. Ook de boven de stad uitstekende toren van Lamberti valt op - hij heeft wel wat weg van een vuurtoren. De familie Lamberti bouwde deze in 1172 om te laten zien hoe rijk ze waren.

Julia's balkon in Verona, waar ze aan Romeo verscheen. © colourbox

Twee andere families zijn buiten Verona nog veel bekender: de Capulets en Montagues. Zij spelen de hoofdrol in het toneelstuk Romeo en Julia van William Shakespeare. Hij schreef over de twee jonge geliefden die van de rivaliserende families niet samen mochten zijn. In Verona is zelfs het huis van Julia te vinden, inclusief balkon waar Julia in de bekendste scène van het toneelstuk zou zijn verschenen aan haar geliefde. Een mooi verhaal, maar een plek die stikt van de toeristen. Romeo en Julia zijn verzonnen, bovendien werd het balkon pas later gebouwd. Desondanks is het een van de grootste publiekstrekkers, vooral onder jonge stelletjes die kussend op de foto gaan met het balkon op de achtergrond.

Op steenworp afstand liggen de pleinen Piazza delle Erbe en Piazza dei Signori. Over een boog tussen deze twee pleinen doet een mooie anekdote de ronde. Onder de boog hangt een walvisbot, dat misschien wel is meegenomen op een kruistocht. Het verhaal gaat dat het naar beneden valt als iemand die de waarheid vertelt eronderdoor loopt. Maar dat is nog nooit gebeurd.

Voetbalteam

Zowel Bergamo als Verona heeft een professioneel voetbalteam met een indrukwekkende supportersschare. Atalanta Bergamo speelt nu in de serie A, onder meer met Groninger Hans Hateboer in de selectie. Hellas Verona acteert een niveau lager. Een bezoek aan beide clubs is een aanrader, vanwege de mooie stadions en fanatieke supporters.

Meer reisreportages vanuit bijzondere bestemmingen, boeiende steden en verre streken lezen? Die vindt u terug in ons dossier.

Lees ook:

De spectaculaire natuur rond Valencia ziet u niet vanuit een strandstoel

De spectaculaire ruige natuur rond Valencia ziet u niet vanuit een strandstoel. Neem de fiets en daal vanuit de bergen af naar de Méditerranée.

Deel dit artikel

Via een oude toren beklim je het dak van het kasteel en kijk je door de kantelen neer op de oude stad

Verona bevat op dit moment de meeste Romeinse bouwwerken buiten Rome