Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Muggen weren met hor, geur en licht aan

Cultuur

Review

Wilde u de muggen dit jaar op afstand houden met zo'n ultrasone pieper op batterijen? Vergeet het maar.

,,Die dingen werken niet'', zegt dr. ir. Willem Takken, entomoloog (insectenkundige) aan de Wageningse universiteit. ,,Het idee erachter is dat muggen zoemen en dat je ze zou kunnen verjagen met een soort tegengezoem. Maar vrouwtjesmuggen, de enige die steken, zijn doof. Aan zo'n apparaatje heb je dus niks.''

De insecten laten zich evenmin verdrijven door een walnotenboom in de tuin of door een geranium in de vensterbank. Onzinnige volkswijsheden, meent Takken. Net als de overtuiging dat je het gefladderte buiten de deur kunt houden door het licht uit te laten. Het is eerder andersom, zegt de kenner. Wie geen muggen binnen wil, moet het licht juist aandoen. Maar 100 procent mugvrij-garantie levert deze methode niet.

Meer zekerheid bieden horren en muggengaas. Die nemen volgens Takken de helft van de overlast weg. In de slaapkamer kunt u bovendien een stekker gebruiken waarin een mugverdrijvende vloeistof wordt verdampt. Tot drie jaar geleden zat daar een zeer werkzame stof in. Die bleek echter schadelijk voor de gezondheid. Hij is vervangen door citronella, een natuurlijk product dat naar citroen ruikt. De werking daarvan is echter nog niet aangetoond.

Wie citronella op zijn lichaam smeert, wordt er in elk geval niet minder om geprikt. De stof beschermt maar korte tijd, terwijl de gebruiker de hele nacht in de stank ligt. Gebruik dan liever een middel dat DEET bevat: di-ethyl toluamide. Dit effectieve, reukarme bestanddeel zit in veruit de meeste mugwerende crèmes, rollers en sprays die bij de drogist te koop zijn. Het is uitermate geschikt voor warme zomeravonden, als u buiten wilt zitten en die krengen zoemen daar rond. Helaas kan het middel bij overmatig gebruik schade veroorzaken aan het zenuwstelsel. Normaal gesproken kan het weliswaar geen kwaad, maar wie er geen trek in heeft kan ook kiezen voor een nieuw plantaardig alternatief: Mosiguard. Dit werkt net zo goed en ruikt bovendien fris, weet Takken.

Ondanks alle voorzorg -lange kleding, spuitbussen, klamboes- valt aan de beet van de mug nauwelijks te ontkomen. Mensen met een bepaalde geurige bacterieflora op de huid worden wat sneller geprikt dan anderen, en rokers wellicht wat minder dan niet-rokers omdat muggen niet van nicotine houden. Maar voor iedereen die met een bult zit opgescheept geldt hetzelfde advies, zegt Edwin van Leent, dermatoloog in het AMC: ,,Vooral niet krabben. Een muggenbult is een allergische reactie op stoffen die de mug in de huid heeft gespoten. Als je krabt wordt de allergie heviger en duurt de genezing langer.''

De meeste zalfjes, zoals Azaron en Prrrikweg, helpen volgens de dermatoloog maar weinig tegen de jeuk. Effectiever zijn hormoonzalf en pilletjes die de allergie remmen, maar dat vindt Van Leent nogal grof geschut voor een huis-, tuin en keukenmuggenbult. Een oude volkswijsheid dan wellicht: kerf met een nagel een kruis in de bult en druppel er azijn op. ,,Door de pijn voel je de jeuk niet meer'', redeneert Van Leent. ,,Je krabt dan niet, zodat de bult geneest. Azijn neutraliseert bovendien bepaalde irriterende stoffen. Die volkswijsheid lijkt me dus zo gek nog niet.''

Deel dit artikel