Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

In de winter zijn de Rocky Mountains zijn een stuk rustiger dan zomers, maar minstens even mooi

Cultuur

Jonathan Vandevoorde

In de winter is de beroemde Icefields Parkway verlaten en des te indrukwekkender © Jonathan Vandevoorde
Reizen

In de winter is het in Jasper National Park heerlijk rustig en hoef je de wildernis van de Canadese Rockies alleen met enkele skiërs te delen. Of geniet van het landschap op een fatbike of vanuit een heli.

Voor Canadese begrippen ligt Jasper National Park op slechts steenworpafstand van Edmonton, waar ik aankom: 365 kilometer. So what? Autorijden is pure ontspanning in een land zo groot als een continent. Achter het stuur kom ik in een flow terecht. Ik zie de vlakke akkers langzaam overgaan in golvende bossen. Na een kleine drie uur rijden bereik ik de Rockies, die als een gekartelde muur uit de aarde oprijzen, badend in de middagzon.

Lees verder na de advertentie

Het is ’s ochtends rond zevenen als ik het weerbericht voor Jaspers skigebied Marmot Basin check op mijn mobiel. Min twaalf en helder, maar de zon moet nog opkomen. Ik heb nauwelijks geslapen; vanwege de droge lucht zit mijn neus helemaal dicht. Ik trek alle lagen aan die ik heb. Na het ontbijt stap ik vol moed de vrieskou in.

Toen ik hier in de zomer was, reed ik in een lange sliert campers van uitzichtpunt naar uitzichtpunt. Nu, hartje winter, is er geen mens te bekennen

Off piste

Skiën in de Rockies: ik heb het altijd een keer willen doen, Canadees poeder. In tegenstelling tot Edmonton heeft het in Marmot Basin al twee weken niet meer gesneeuwd. Toch ligt er een laag waar iedereen zorgeloos overheen glijdt. De sneeuw knerpt hier niet en er is geen brok of plaat ijs te bekennen. Bijzonder, alsof ik over een laag fijn tarwebloem zweef - geruisloos, met dank aan het droge klimaat - en met uitstekende grip, dat wel. Tussen de bomen skiën, off piste dus, mag hier trouwens gewoon. Dat moet kicken zijn, denk ik, en beeld mij coole reclamefilmpjes in van een in slow-motion door poeder stuivende ski-god tussen de witte dennen. Dus volg ik een skispoor het bos in onder het motto ‘wat zij kunnen, kan ik ook’. Omdat de sneeuwlaag echter compact is en mijn skitechniek niet echt elegant, valt het ontwijken van de boomstammen flink tegen. Ik verkramp en ga een paar keer tegen de vlakte. Gelukkig is de toplaag poederzacht.

© Jonathan Vandevoorde

De volgende ochtend ontmoet ik mijn chauffeur, Warren, die me in een shuttlebusje naar Lake Abraham brengt. Zoals de meesten hier is Warren ‘import’: veertig jaar geleden voor een baantje in Jasper terechtgekomen en nooit meer weggegaan. We slaan de Icefields Parkway in, een 230 kilometer lang asfaltlint door Jasper en Banff National Parks en het toeristisch paradepaardje van Canada. Toen ik hier in de zomer van 2016 was, reed ik in een lange sliert campers van uitzichtpunt naar uitzichtpunt. Nu, hartje winter, is er geen mens te bekennen. Enkele wapitiherten sjokken achteloos in de bosrand langs de weg op zoek naar schaars gras. Een kudde dikhoornschapen heeft z’n zinnen gezet op de rivierbedding aan de overkant.

De wetenschap dat dit gebied kilometers ver weg van de beschaving verwijderd ligt, maakt deze plek bijzonder

Naarmate we hoger klimmen ligt er meer sneeuw. Woeste wolkenpartijen kolken om machtige bergtoppen. Het ene spectaculaire uitzicht volgt op het andere. Boven op Sunwapta Pass rijdt een sneeuwschuiver ons tegemoet. “Dit is het enige verkeer dat ik graag tegenkom”, lacht Warren. “Winterbanden zijn echter voldoende. Het gebeurt, als het ’s nachts een keer flink gesneeuwd heeft dat de Park-way een ochtend dicht is, maar in de regel is wordt hij continu sneeuwvrij gehouden.”

Écht vliegen

Het anders zo drukke bezoekerscentrum ter hoogte van de Columbia Icefield is dicht: wij staan helemaal alleen in dit arctische landschap. De enorme gletsjer zelf zit verstopt in een laag wolken. De ijskoude wind snijdt in mijn handen als ik enkele foto’s maak. Snel weer verder. Enkele kilometers verderop verlaten we de Parkway en rijden we over de David Thompson Highway richting oosten. Meteen klaart het op en verdwijnt de sneeuw. “Regenschaduwgebied”, aldus Warren. “De meeste neerslag komt hier uit het westen. De oostelijke Rockies krijgen daardoor veel minder.”

Als het niet te hard sneeuwt is de helikopter een prachtige manier om de woeste Rockies te verkennen © Jonathan Vandevoorde

Tegen het middaguur bereiken we een helikopterlandingsplaats aan de oever van Lake Abraham. Ik heb er een vliegexcursie geboekt. En dan kun je maar beter geen sneeuwbuien hebben, volgens piloot Alex. “Met hevige wind kunnen we omgaan, maar als er mist is of sneeuwval wordt het gevaarlijk. Want hier vliegen we nog puur op zicht. Écht vliegen.”

Ogenblikken later zweef ik in een glazen bubbel langs de machtige rotsmassieven die de Rocky Mountains hun naam gegeven hebben. Ik voel de wind aan de heli rukken als we over een bergkam richting een bevroren bergmeertje duiken, waar we landen voor een warme chocopauze en een rondje op sneeuwschoenen. De wetenschap dat dit gebied kilometers ver weg van de beschaving verwijderd ligt, maakt deze stop wel bijzonder.

’s Avonds kan ik de slaap niet vatten, weer niet. Ik trek mijn kleren aan en stap de vrieskou in, naar een open plek aan de oever van een bevroren meertje. Ik kijk omhoog. Ik zie Orion, en de Pleiaden en het Steelpannetje. En daar, de Melkweg. Zouden dit een miljoen sterren zijn? Ik weet het niet, maar ik heb daarna wel geslapen als een roos.

Fatbiken is een leuke manier om winters Edmonton te verkennen © Jonathan Vandevoorde

Edmonton

Edmonton is het ideale vertrekpunt om ’s winters de Rockies bij Jasper te bezoeken want de Yellowhead Highway is altijd open (3,5 uur rijden, huurauto of shuttledienst). In Edmonton is een bezoek aan het vernieuwde Royal Alberta Museum de moeite waard. Of verken het rivierpark op de fatbike. Aanraders in en rond Jasper: de Jasper Food Tour, www.jasperfoodtours.com en de helikoptervlucht vanaf Lake Abraham. rockiesheli.com Meer weten en boeken? canada.ca exploreedmonton.com jasper.travel sneeuwzekerdeals.nl

Reisreportages vanuit bijzondere bestemmingen, boeiende steden en verre streken, met reistips. U vindt ze op trouw.nl/reizen.

Deel dit artikel

Toen ik hier in de zomer was, reed ik in een lange sliert campers van uitzichtpunt naar uitzichtpunt. Nu, hartje winter, is er geen mens te bekennen

De wetenschap dat dit gebied kilometers ver weg van de beschaving verwijderd ligt, maakt deze plek bijzonder