Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Het mysterie van Het Ding verklaard

cultuur

Willem Pekelder

Het Ding voor de Bijenkorf in Rotterdam. © anp
Klein verslag

Rotterdammers zijn meesters in het bedenken van bijnamen. De Beurstraverse heet in de volksmond Koopgoot, het nieuwe treinstation Kapsalon en de Pauluskerk Oliebol. 

En zo noemen ze het ondefinieerbare kunstwerk voor De Bijenkorf Het Ding. Over Het Ding wordt al jaren geredekaveld. Het roest zo'n beetje weg, maar de gemeente wil niet voor de kosten opdraaien. Bouwfonds, de eigenaar, heeft nu besloten zelf de hele restauratie te betalen. Kosten zeven ton. Ter voorbereiding is alvast een staalconstructie rond Het Ding aangelegd. Een kapper in de omtrek zegt: "Het Ding mag wat mij betreft vandaag nog weg."

Lees verder na de advertentie

Een jonge toerist uit Duitsland denkt daarover anders. Hij maakt deze middag foto's van de metershoge sculptuur. "Wat het is, weet ik niet, maar fascinerend is het wel. Zou het een anker zijn aan de voorplecht van een schip? Het lijkt er wel een beetje op." Een rondwandelende bewaker mompelt: "We hebben wel lelijker kunstwerken in Rotterdam, zoals die olievaten aan het Churchillplein."

Het is eigenlijk een bloeiende tulp. Daarmee wilde Gabo Rotterdam nieuwe hoop geven

Een medewerker van De Bijenkorf passeert. Kan hij het mysterie van Het Ding verklaren? Dat niet, maar hij weet wel hoe het bij het warenhuis is terechtgekomen. "De gemeente wilde de rooilijn van De Bijenkorf dichter bij de Coolsingel hebben, maar de architect vertikte dat. Als compromis is toen Het Ding hier geplaatst, bij wijze van vooruitgeschoven rooilijn."

Boulevard à redans

Toen was 1957, het jaar waarin de naamloze sculptuur van de Amerikaanse kunstenaar Naum Gabo werd onthuld. Ik lees het op mijn smartphone, en tegelijkertijd word ik aangesproken door een oudere heer, die de conversatie met de inmiddels vertrokken Bijenkorf-medewerker vanaf een afstandje geïnteresseerd heeft gevolgd. "Ik zal u het hele verhaal vertellen", zegt hij, leunend tegen het hek van de metro-ingang.

"Na de oorlog had je Cornelis van Traa, stadsarchitect van de wederopbouw. Zijn idee was om van de Coolsingel een boulevard à redans maken, dat is een bouwstijl met uitspringende en terugwijkende panden, een dubbele rooilijn zogezegd. Ziet u daar het Atlanta Hotel, in art deco-stijl? Dat springt naar voren. De Bijenkorf wijkt weer geheel terug. Maar dat was niet Van Traa's bedoeling. Hij wilde dat De Bijenkorf gedeeltelijk zou uitspringen. Bijenkorf-architect Marcel Breuer moest daar niets van hebben. En zo is na heel veel geouwehoer Het Ding uit de bus gekomen."

De verteller kijkt mij geamuseerd aan met zijn levendige ogen, en ik ben blij verrast. Juist op het moment dat ik over Het Ding wil schrijven komt deze deskundige als een wonder uit de hemel vallen. Wie is deze man? Hij laat zijn visitekaartje zien: Ton Hermans, stedenbouwkundige en beeldend kunstenaar. "Ik ben 88 jaar geleden in Rotterdam geboren. Na het bombardement zei mijn vader: die wederopbouw gaat een heel mensenleven duren."

Juist op het moment dat ik over Het Ding wil schrijven komt deze deskundige als een wonder uit de hemel vallen

Hij wijst naar de stapel hout bij de staalconstructie. "Ze gaan een kast om de sculptuur maken, en dan begint de restauratie. Hoe ik dat allemaal weet? Tja, contacten, hè." Hij glimlacht geheimzinnig en vervolgt: "Kijkt u eens goed. En ziet u dan dat Het Ding eigenlijk een bloeiende tulp is? Daarmee wilde Gabo Rotterdam na de oorlog nieuwe hoop geven."

Vanaf nu is Het Ding voor mij geen ding meer.

Trouw.nl is vernieuwd. Vanaf nu is onbeperkte toegang tot Trouw.nl alleen voor (proef)abonnees.


Wilt u dit artikel verder lezen?

Maak vrijblijvend een profiel aan en krijg gratis 2 maanden toegang.

Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kun je vinden in je inbox.
Ben je de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Ongeldig e-mailadres

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden


Wij gaan vertrouwelijk om met uw gegevens. Lees onze privacy statement.

Deel dit artikel

Advertentie
Het is eigenlijk een bloeiende tulp. Daarmee wilde Gabo Rotterdam nieuwe hoop geven

Juist op het moment dat ik over Het Ding wil schrijven komt deze deskundige als een wonder uit de hemel vallen