Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

De dood van Hollywoodlegende Natalie Wood wordt opnieuw onderzocht

Cultuur

Harmen van Dijk

Actrice Natalie Wood en haar man Robert Wagner bij de uitreiking van de Oscars in 1978. © AP
Soap&Co

Was de dood van actrice Natalie Wood een ongeluk, of had haar man er iets mee te maken? De zaak wordt na ruim 35 jaar opnieuw onderzocht. 

Tijdens een stormachtige novembernacht in 1981 verdronk filmster Natalie Wood voor de kust van Californië. Hoe ze in zee terechtkwam, blijft een mysterie, een cold case waar sinds een paar jaar weer onderzoek naar wordt gedaan. Deze week was er nieuws: Natalie’s weduwnaar, acteur Robert Wagner, werd aangemerkt als ‘person of interest’; nog geen verdachte, wel iemand wiens gangen nader onderzocht worden.

Lees verder na de advertentie
Niemand snapte hoe ze in zee terechtgekomen was

Destijds werd Natalie’s dood afgedaan als een ongeluk. De toen 43-jarige filmster, wereldberoemd geworden als Maria in ‘West Side Story’ en met James Dean in ‘Rebel Without a Cause’, ging vaak varen op het kapitale jacht ‘Splendour’ met haar man die op dat moment veel succes had met de detectiveserie ‘Hart to Hart’ (hier ‘Harten 2’). Natalie had acteur Christopher Walken meegevraagd. Ze werkte met hem aan een film die haar comeback moest worden, want de jaren zeventig waren voor haar weinig succesvol. Kapitein Dennis Davern had het schip vanwege slecht weer voor anker gelegd in de buurt van het eiland Santa Catalina, populair bij the rich and famous.

Donsjas

Om half twee ’s nachts sloeg Robert alarm. Natalie was verdwenen. De kustwacht rukte uit en zes uur later werd ze gevonden, drijvend in de oceaan, in een pyjama en een rode donsjas. Ze had dikke blauwe sokken aan. Niemand snapte hoe ze in zee terechtgekomen was. Robert zei dat ze naar bed was gegaan. Toen hij een uur later in hun hut kwam, was ze verdwenen. Ook de rubberboot, waarmee ze naar het eiland konden varen, was weg. Blijkbaar had Natalie het sloepje losgemaakt en was daarbij van het gladde trapje achter op het schip gegleden en had daarbij haar hoofd gestoten – er zat een schaafwond op haar gezicht.

Maar waarom, midden in een stormachtige, pikdonkere nacht? Bonkte het rubberbootje tegen de scheepswand en kon ze niet slapen? Wilde ze in haar eentje naar het eiland varen? Beide lezingen leken onwaarschijnlijk voor een vrouw die kort daarvoor in een interview had gezegd: “Ik ben doodsbang voor donker water.” Ze wist niet eens hoe de motor van de rubberboot werkte.

Toch bleef het toen daarbij. Wel deden meteen geruchten de ronde. Bekend was dat de relatie van Natalie en Robert explosief was: ze trouwden in 1957, scheidden en trouwden in 1972 opnieuw – een heerlijk scandaleus Hollywoodkoppel. Die nacht lagen meer jachten afgemeerd bij Catalina Island en iemand vertelde dat hij een ruzie had gehoord en een vrouw die om hulp riep. Maar ze dachten dat het een uit de hand gelopen feestje was. Er waren verhalen van horecapersoneel op het eiland: het gezelschap had op de fatale avond samen gegeten in een restaurant en vooral heel veel gedronken. De sfeer zou gespannen zijn geweest toen ze met de rubberboot terugkeerden naar de ‘Splendour’.

Natalie had opzichtig geflirt met Christopher Walken, Robert was jaloers

Nieuw licht

En toen kwam, jaren later, kapitein Dennis met een uitgebreid verhaal. Natalie en Robert zouden die avond slaande ruzie hebben gekregen in de salon van de boot. Het ging om Christopher Walken. Natalie had opzichtig met hem geflirt, Robert was jaloers. Het echtpaar ruziede dronken door op het achterdek. Er werd met dingen gegooid. Dennis hoorde vanaf de brug hoe de rubberboot werd losgemaakt. Toen was het opeens stil. Robert kwam bij de kapitein op de brug, ze dronken nog een fles wijn. Een uur later ging de acteur kijken waar zijn vrouw was.

Door dit verhaal werd het onderzoek heropend. En nu zijn de schijnwerpers plotseling gericht op de rol van de inmiddels 88-jarige Robert Wagner. Rechercheur John Corina vindt dat diens verklaringen uit 1981 ‘nergens op slaan’. Bovendien vindt hij de blauwe plekken en schaafwonden op het lichaam van Natalie verdacht.

Robert weigert vooralsnog medewerking aan een nieuw onderzoek. Natasha Gregson, de dochter die Natalie kreeg tijdens haar korte huwelijk met een filmproducent, gelooft geen seconde dat stiefvader Robert iets met de dood van haar moeder te maken heeft. En aangezien Christopher Walken zijn lippen stijf op elkaar houdt, moet de politie het doen met de verklaring van kapitein Dennis en een hoop geruchten die in elk geval een wat vergeten Hollywoodlegende weer volop in de schijnwerpers zetten. 

Harmen van Dijk is redacteur van Tijd. Wekelijks bespiegelt hij de levens van beroemde mensen in Nederland en ver daar buiten in de rubriek Soap&Co. Reacties naar: h.vandijk@trouw.nl


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Deel dit artikel

Niemand snapte hoe ze in zee terechtgekomen was

Natalie had opzichtig geflirt met Christopher Walken, Robert was jaloers