Amerikanen laten gezichtsherkenning los op Het meisje met de parel

cultuur

Redactie

De restauratie van Het meisje met de parel. © ANP

Wordt het mysterie van het meisje met de parel in het gelijknamige schilderij van Johannes Vermeer na bijna 350 jaar opgehelderd? Amerikaanse wetenschappers proberen via software voor gezichtsherkenning de identiteit van duizenden figuren op oude schilderijen of beeldhouwwerken te achterhalen.

Professor Conrad Rudolph, historicus aan de universiteit van Californië, ontleende het idee aan politieseries als CSI, waar de techniek voortdurend wordt gebruikt om onbekende slachtoffers te identificeren of daders op te sporen. Bijvoorbeeld door de afstand tussen iemand ogen, of neus en mond te meten. Rudolph en zijn team van onderzoekers denken dat ze op die manier ook enkele van de grootste mysteries uit de kunst kunnen ophelderen.

Via de software zoeken ze een match met een andere afbeelding van een bekend persoon. Met die veronderstelling dat er van de persoon in kwestie nog een andere afbeelding bestaat.

Ook de nauwkeurigheid van de kunstenaars kan roet in het eten gooien. Is er eerder sprake van een artistieke interpretatie dan een levensecht portret, dan wordt de herkenning al een stuk moeilijker.

Rudolph laat de moed echter niet zakken. Hij hoopt dat de combinatie met een andere forensische techniek, een verouderingsprogramma, kan helpen om meer zoekresultaten op te leveren. Met dat programma kunnen ze achterhalen of het meisje met de parel ook later als oudere vrouw is geportretteerd, ditmaal met naam en toenaam.

'Het gaat hier om historische documenten die ons zaken uit het verleden kunnen leren', zegt Rudolph in de Britse krant The Guardian. 'Zoals politieke links of zakenconnecties. Bijna elk portret van voor de 19de eeuw beeldt een persoon af die op de een of andere manier belangrijk was.'

Lees verder na de advertentie

Trouw.nl is vernieuwd. Ter kennismaking mag u nu gratis onze artikelen lezen.

Deel dit artikel

Advertentie