Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Ajax biedt nog veel vraagtekens

Cultuur

Matty Verkamman

De competitie komt eraan en het 'nieuwe' Ajax heeft vooralsnog meer vraagtekens dan uitroeptekens te bieden. In de Arena werden de Ajacieden zaterdagavond door Santos met 1-4 weggezet. Gisteravond volgde tegen Lazio Roma een tweede nederlaag, 2-3.

In het hernieuwde Amsterdam-toernooi - gewonnen door Lazio - was Atletico Madrid de vierde deelnemer, maar die ploeg kwam met een collectie reserves aanzetten en speelde dan ook een figurantenrol. Dat was in wezen ook geruime tijd het geval met Ajax. Santos legde zaterdag vooral de defensieve kwetsbaarheid bloot. Het nieuwe duo Verlaat-Van Halst zag er verre van gezond uit. En omdat de jonge backs Mokoena en Piqué ook nog eens de nodige steken lieten vallen, was de forse nederlaag gauw verklaard.

Coach Jan Wouters was er enigszins van onder de indruk. Vorig seizoen nam hij het over van Morten Olsen. De prestaties onder Wouters bleven zwak, maar na het vertrek van de gebroeders De Boer en met Blind aan het roer van het spelersbeleid, zou schoon schip worden gemaakt. Ajax had naar schatting 100 miljoen gulden aan transfergeld binnen gekregen en gaf er, ook volgens schatting, weer 70 miljoen uit. Voorlopig is de conclusie dat na het dramatische seizoen 1998-'99 de zaken er nog niet beter voor staan.

Een jaar geleden werd in het centrum nog begonnen met het duo Oliseh-Blind en was Frank de Boer linksback. Die drie zijn er niet meer bij en met Piqué-Verlaat-Van Halst is geen sprake van versterkingen, al was Piqué gisteren een lichtpunt. Wouters ziet de problemen en vraagt zich hardop af of dit Ajax met Blinds beoogde opvolger Van Halst nog wel steeds met een inschuivende man naar het middenveld moet spelen. De Utrechter zegt nu te denken aan een in eerste instantie op verdedigen gerichte viermansafweer; ook al omdat Litmanen als de ideale schakel over de gehele as bijna niet is te vervangen. ,,Het systeem staat nog niet definitief vast. Het kan geen kwaad om twee systemen te kunnen spelen'', aldus Wouters.

Brian Laudrup werd zaterdag eerst op de plek van Litmanen gezet, maar de Deen bleek conditioneel matig te zijn en ook bij lange na niet de speler die zo veel terrein bestrijkt als de naar Barcelona uitgeweken Fin. Vorige week, in New York tijdens een toernooi met Aston Villa en Panathinaikos, werd hij al op de rechtervleugel gezet.

Gisteren was hij er tegen Lazio helemaal niet meer bij. Toen was het de beurt aan de jonge Richard Knopper om de plaats achter spits Arveladze in te nemen. De Hagenaar met een verleden in de jeugd van Feyenoord, deed het buiten verwachting. Hij scoorde tweemaal met prachtige schoten, eerst met links, vervolgens met rechts. Ook geselde hij met links nog eens de lat. Zal Knopper dan de onverwachte vervanger van Litmanen worden?

Machlas was er gisteren niet meer bij. De Griek was in het duel met Santos tegen een Braziliaanse elleboog aangelopen.

Op weg naar de strijd om de Johan Cruijff-schaal (zondag tegen Feyenoord in de Arena) heeft Ajax in korte tijd vijf serieuze oefenwedstrijden gespeeld. In die reeks werd in Amerika alleen van de New England Revolution met 2-1 gewonnen. Te New York volgden een gelijkspel (2-2) tegen Aston Villa en een nederlaag (2-3) tegen Panathinaikos. Dit weekeinde waren de prestaties dus ook niet positief. Het grote aantal tegentreffers zegt voldoende en doet Wouters dus overwegen de bekende huisstijl van Ajax iets aan te passen.

Vooral voor de voormalige reservedoelman Grim moet het een vreemde ervaring zijn in zo korte tijd zo veel goals om de oren te krijgen. Dertien in vijf wedstrijden zijn er wel erg veel. Gisteren was hij schuldig aan de laatste van Lazio. Hij ging eerst zijn doel uit op weg naar Andersson, bleef toen staan, ging weer terug en was vervolgens geklopt.

In de eerste helft had Boksic met een kopbal al geprofiteerd van het zoveelste gat in het hart van de Ajax-afweer. Verlaat veroorzaakte vervolgens een strafschop in een duel met Inzaghi, waarna Mihaljlovic scoorde. Door de oplevingen van Knopper bleef het publiek (tevergeefs) hopen op een gelijkspel. Wouters keek aan het einde weer zorgelijk, want de toch al zo probleemvol bij Ajax begonnen Van Halst, klapte door zijn enkel en hinkte voortijdig naar de kleedkamer.

Deel dit artikel