Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

'Catacombe' legt de schimmige wereld van matchfixing bloot

Cultuur

Belinda van de Graaf

Jermaine Slagter, die in de herfst van zijn carrière is, wordt min of meer het veld afgekeken. Het casino trekt nog heftiger. © rv
Recensie

Catacombe
Regie: Victor Ponten Met Willem de Bruin, Kevin Janssens, Liliana de Vries en Glenn Helder
★★★☆☆

Het begon met een artikel in de krant over een Kroatische voetballer die zijn schulden niet meer kon betalen. Nu ligt er Nederlandse film over omkoping op het voetbalveld.

Lees verder na de advertentie

Alleen al vanwege het thema - omkoping in de voetbalwereld - is 'Catacombe' een opvallende titel in het Nederlandse filmlandschap. Eindelijk eens geen romcom, kinderfilm of brallerig historisch kostuumstuk, maar een serieuze, actuele duik in de schimmige wereld van matchfixing. 

Inspiratie was een artikel in de krant een paar jaar terug, over de Kroatische voetballer Mario Čižmek die zich liet omkopen omdat hij zijn schuldeisers niet kon betalen. "De wereldwijde winst van de voetbalindustrie wordt geschat op meer dan 20 miljard euro per jaar", heet het aan het begin van de film. "Meer dan 80 procent van het totaal aan salarissen wordt verdiend door minder dan de top 2 procent van alle profvoetballers. Dit verhaal gaat niet over die 2 procent."

Centrale verdediger Jermaine Slagter komt door een gokverslaving in steeds grotere problemen

We begeven ons in de onderste regionen van het betaalde voetbal waar centrale verdediger Jermaine Slagter door een gokverslaving in steeds grotere problemen komt. Regisseur Victor Ponten, die zeven jaar geleden samen met co-regisseur Jim Taihuttu doorbrak met 'Rabat' (waarvoor hoofdrolspeler Nasrdin Dchar een Gouden Kalf won), begrijpt dat je in een thriller niet alles hoeft uit te spellen.

Torenhoge schuld

Geleidelijk, met gevoel voor sfeer en mysterie, openbaart hij het lot van de gokverslaafde profvoetballer die met een torenhoge schuld alle zeilen bij moet zetten om uit handen te blijven van een Chinees goksyndicaat. In een treffend bijrolletje zien we Glenn Helder, ex-international van het Nederlands voetbalelftal, die zelf door een gokverslaving alles kwijtraakte.

De film laat daarbij mooi zien dat een probleem nooit alleen komt, en dat het een het ander in werking zet. Slagter heeft een gebroken hart, leeft gescheiden van zijn vrouw en dochtertje. Hij slaapt en eet alleen, eerst nog in een hotelkamer, later in zijn auto op een winderige parkeerplaats. Bij zijn club, die op het punt staat te degraderen, hebben ze vers bloed nodig. Slagter, die in de herfst van zijn carrière is, wordt min of meer het veld afgekeken. Het casino trekt nog heftiger.

Het drama begint en eindigt in China, waar maffiosi met dollartekens in de ogen ver gaan om een wedstrijd naar hun hand te zetten

Willem de Bruin, de ene helft van voormalig rapduo The Opposites, doet het aardig in zijn eerste hoofdrol in een speelfilm. Ponten neemt met hem wel een gok. Ten eerste is hij als acteur niet van het kaliber Nasrdin Dchar of Marwan Kenzari (die voor Taihuttu's 'Wolf' een Gouden Kalf won). Ten tweede heeft hij meer het voorkomen van een kickbokser dan van een voetballer. In de scènes op het veld wordt dat zo goed mogelijk verdoezeld, maar niet helemaal.

Op een enkele obligate scène na, bijvoorbeeld als Slagter met zijn sixpack in een ijsbad zakt, is het wel een pakkende misdaadfilm in de wereld van het betaalde voetbal. Het drama begint en eindigt in China, waar maffiosi met dollartekens in de ogen zo te zien ver gaan om een wedstrijd naar hun hand te zetten.

Elke week de nieuwste films besproken door onze recensenten.

Deel dit artikel

Centrale verdediger Jermaine Slagter komt door een gokverslaving in steeds grotere problemen

Het drama begint en eindigt in China, waar maffiosi met dollartekens in de ogen ver gaan om een wedstrijd naar hun hand te zetten