In MemoriamLucinda Riley 1966 - 2021

Zeven zussen-auteur Lucinda Riley (55) overleden

Auteur Lucinda Riley bij de bekendmaking van het best verkochte boek van 2019. Beeld ANP
Auteur Lucinda Riley bij de bekendmaking van het best verkochte boek van 2019.Beeld ANP

De Ierse schrijfster Lucinda Riley is vrijdag op 55-jarige leeftijd onverwacht overleden, zo maakte haar Nederlandse uitgeverij Xander vandaag bekend.

Ze werd wereldberoemd dankzij haar reeks De Zeven Zussen, die vooral bij een vrouwelijk publiek mateloos populair was. Ze had al een paar jaar kanker, maar hield dat voor de buitenwereld verborgen.

De in Ierland geboren Riley schreef haar eerste boek op 24-jarige leeftijd. Haar werk wordt inmiddels in 34 landen uitgegeven, in totaal zijn er al meer dan 25 miljoen exemplaren van haar boeken verkocht. Met name in Nederland was Riley bijzonder geliefd, zoals te zien aan de 3 miljoen verkochte exemplaren hier en de uitleenrecords in bibliotheken.

Recensenten waren minder over haar werk te spreken. Ze keken er zelfs op neer omdat het niet literair zou zijn. Riley vond dat vreselijk, maar wilde zich er niet door laten ontmoedigen. “Ik probeer me ervoor af te sluiten”, zei ze vorige maand nog in Het Parool. “Ik lees geen commentaren, geen recensies, niks. Ik ben ervan overtuigd dat ik daardoor ook veel goede dingen mis, maar ik wil me er echt niet door van de wijs laten brengen.”

In haar reeks De Zeven Zussen vertelt Riley over een groep zussen die na de plotselinge dood van hun vader samenkomen in het ouderlijk huis, een prachtig landhuis aan het Meer van Genève. Na zijn dood hebben ze allemaal een mysterieuze brief gekregen over hun afkomst.

Het zevende deel, De zevende zus, verscheen eerder dit jaar en stond weken achter elkaar op de eerste plek van de Bestseller 60. Het was de bedoeling dat het achtste en laatste deel in 2022 zou uitkomen. Riley was er al wel aan begonnen, maar verder dan pagina 60 kwam ze niet meer. Het is nog onduidelijk of iemand anders haar zwanenzang kan voltooien.

In Nederland verschenen Rileys boeken bij Xander Uitgevers. Directeur Sander Knol was persoonlijk met de auteur bevriend. Haar succes was volgens hem te danken aan ‘haar geweldige verbeeldingskracht en scherpe inzicht in de menselijke ziel’. Hij herdenkt haar als ‘een buitengewone vrouw met een indrukwekkende levenskracht en een niet-aflatende toewijding aan het schrijven en haar boeken.’

CPNB: Boekenwereld verliest met Riley groot leesbevorderaar

Met het overlijden van Lucinda Riley verliest de boekenwereld een grote en belangrijke “leesbevorderaar”. Dat stelt directeur Eveline Aendekerk van boekenkoepel CPNB in een reactie. “We zijn erg getroffen door haar onverwachte overlijden”, aldus Aendekerk. “Jarenlang domineerde Lucinda Riley met haar Zeven Zussen-serie de wekelijkse en jaarlijkse bestsellerlijsten en vestigde daarin unieke records. Ze is misschien wel de grootste leesbevorderaar van dit moment.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden