Reizen

Zes extravagante tips voor een bezoek aan Las Vegas

De beroemde Drive Up trouwkapel in Las Vegas Beeld Getty Images

Anderhalve dag in Las Vegas is genoeg om je helemaal onder te dompelen in deze extravagante Amerikaanse stad.

1 .Gokken

In het krankzinnige Las Vegas draait het allemaal om The Strip: een 7 kilometer lang stuk van de Las Vegas Boulevard. Aan beide kanten van de brede weg staan gigantische hotels met op de begane grond hun enorme casino’s. ’s Avonds worden de hotels uitgelicht en verandert The Strip, die ook vol staat met reclamezuilen en videoschermen, in een ongekend bonte lichtshow. In de casino’s staan speelautomaten in alle mogelijke soorten en maten, en uiteraard ook tafels voor poker, baccarat en blackjack. Als mijn reisgenoot en ik in een tel te veel geld verliezen met roulette en even rustig aan de bar een drankje denken te doen, treffen we ook daar - verzonken in de houten bar - speelautomaten. Er is hier geen kledingcode en je kunt alle casino’s elk uur van de dag en de nacht binnenlopen: ze gaan nooit dicht.

2. Shows

De Über-chauffeuse die ons bij aankomst naar het hotel brengt, omschrijft haar woonplaats enthousiast als ‘een pretpark voor volwassenen’. En in de beleving van veel Amerikanen hoort daar ’s avonds een show bij. Die vind je ook weer in de hotels, in de theaters daar. De wereldberoemde Céline Dion, bijvoorbeeld, geeft haar concerten in Caesar’s Palace. En onze eigen illusionist Hans Klok geeft vanaf 3 juni opnieuw shows in Las Vegas.

Ik word nieuwsgierig van posters met daarop: ‘Menopause, the musical. The hilarious celebration of women and the change’, maar krijg mijn reisgenoot daar met geen mogelijkheid mee naartoe. Hij kent toevallig een artiest die in ‘Wow’ speelt en ons daarvoor in het Rio All Suite Hotel & Casino uitnodigt. ‘Wow’ blijkt een visueel spectaculaire show; we kijken anderhalf uur geboeid naar supergespierde en buitengewoon lenige acrobaten die jongleren, paaldansen, op rolschaatsen en zwevend aan ringen adembenemende toeren uithalen.

3. The Venetian

Er is één hotel op The Strip dat zó extravagant is dat het een bezienswaardigheid is: The Venetian. Het is een kitscherige kopie van Venetië, compleet met kanaal en gondels en gondeliers in zwart-wit gestreepte T-shirts. Buiten, voor het hotel, staat een hoge toren in typisch Venetiaanse stijl. Binnen is er een nep-San Marcoplein, een trattoria met rood-wit geruite kleedjes op de tafeltjes waar spaghetti met gehaktballen op het menu staat (een gerecht dat ze je in Italië nooit ofte nimmer zullen voorschotelen) en aan de kades onder de blauwe nep-hemel zitten winkels van bekende Italiaanse modehuizen. En net als in het echte Venetië kun je ook hier flink worden afgezet: in een mooie bar bestellen we een tapbiertje en een glas chablis uit Californië en zijn we 26 dollar kwijt, 23 euro dus.

Beeld COLOURBOX

4. The Deuce

We willen The Strip graag van begin tot eind zien. Maar omdat we dat te ver lopen vinden, nemen we de Las Vegas Deuce on the Strip, kortweg The Deuce. Dat is een bus die heen en weer rijdt over de hele Las Vegas Boulevard. The Deuce is een dubbeldekker, dus bovenin op de voorste rij heb je een prima uitzicht. Met een dagkaartje van 8 dollar kun je een etmaal lang in- en uitstappen. Er zijn haltes bij zo’n beetje elk hotel en de bus komt elk kwartier.

5. Mob Museum

Het casino verveelt me al gauw. Daarom pak ik opnieuw The Deuce, laat de kermis van The Strip achter me en stap uit bij het Mob Museum. Aan de hand van teksten, foto’s, oude zwart-witfilmpjes en gebruiksvoorwerpen als handboeien, pistolen en fiches vertelt dit maffiamuseum over de geschiedenis van de maffia in de Verenigde Staten, en over de plaats van Las Vegas daarin.

Ik lees en hoor dat Las Vegas - wat ‘de weiden’ betekent en waar veel waterbronnen waren - in 1905 is ontstaan toen er een treinspoor tussen Los Angeles en Salt Lake City werd gebouwd. Met de bouw van een treinstation, hier in de woestijn, kwamen de jonge mannen en met de mannen kwamen de hotels, de bars en het vertier.

In 1931, toen het hele land in een diepe economische crisis zat, besloot de staat Nevada prostitutie en gokken te legaliseren om investeringen aan te trekken en meer belastinginkomsten te krijgen. Zakenvrouw Mayme Stocker was de eerste die dat jaar een goklicentie kreeg. Later begon ook de maffia casino’s te exploiteren en groeide Las Vegas uit tot het extravagante gokparadijs dat het nog steeds is.

6. Elvis-huwelijk

Als ik na twee uur weer buiten sta en terugloop in de richting van de hotels, stuit ik op de Graceland-trouwkapel. Een bord voor de deur zegt dat dit het wereldberoemde huis van de ceremonies met ‘The King’ Elvis is, en dat rockzanger Jon Bon Jovi hier is getrouwd.

Nieuwsgierig stap ik naar binnen en heb geluk. Want Angela (49) en Raymond (51) staan op het punt om door een Elvis look-a-like te worden getrouwd en vinden het hartstikke leuk dat ik op hun bruiloft te gast ben - als enige. Dit is voor beiden het tweede huwelijk en dan hoef je niet meer zo nodig een witte jurk en al die toeters en bellen, zegt Angela.

Een vrolijke Elvis in een zwart pak vol rode en witte glitters komt de kleine kapel binnen en trouwt het paar in 15 minuten. “Beloof jij, Angela, nooit op zijn blauwe suède schoenen te gaan staan en beloof jij, Raymond, om altijd teder van haar te houden?” Daarna zingt hij ‘Can’t help falling in love with you’ en maken we samen een dansje op ‘Viva Las Vegas’. Voor familie en vrienden thuis wordt de huwelijksvoltrekking live gestreamd op de Facebookpagina van deze trouwkapel.

Trouwen kan in Las Vegas in één dag en kost een paar honderd dollar. Daar blijft een markt voor, want alleen al in een straal van 500 meter zie ik de trouwkapel van Cupido en The Fast Lane-trouwkapel, waar net een jong stel met de auto naar binnen rijdt. Een soort McDrive. Als ze er weer uit rijden, zijn ze getrouwd.

Reisreportages vanuit bijzondere bestemmingen, boeiende steden en verre streken, met reistips. U vindt ze op trouw.nl/reizen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden