Review

Zangeres Máire Brennan: staren in de Ierse verte

AMSTERDAM - Fier wappert de blauwe jurk in de wind. Met één hand aarzelend op de borst, de ander strak om de heup gevouwen, breekt Máire Brennan, staande op een rotspartij aan zee, de wolkendeken aan de horizon. Het landschap op de foto voorop het cd-boekje van 'Whisper to the wild water' is zo weids, dat het haar bijna opslokt. Denkend aan Björk, die zangpartijen soms wandelend in het water opneemt, verwacht je dat Brennan niet zonder deze omgeving kan.

Hans Nauta

Toch maakt ze haar nieuwe album nu in Londen. Dertig jaar muziekervaring heeft de geluidsstudio in de metropool tot de plaats gemaakt waar ze de juiste atmosfeer vindt om te schrijven, soms over haar christelijke achtergrond, dan weer zoekend naar Keltische spiritualiteit. In een wereld die om economie draait, raken steeds meer mensen geïnteresseerd in Ierse mythologie, zegt Brennan, voor wie die verhalen en de muziek er altijd zijn geweest.

De zangeres uit Donegal groeide op in een muzikaal gezin: vader zat in een showband, moeder gaf zangles. Terwijl zus Enya miljoenen cd's ging verkopen als solo-zangeres, bereisde Máire de wereld ruim twee decennialang als stem van de familie-groep Clannad. Begin jaren negentig zocht ook zij het experiment in een solo-album. Haar recentste solo-cd 'Whisper to the wild water', genomineerd voor een Grammy Award, verwoordde de terugkeer van het zelfvertrouwen na pijnlijke tijden van drank en hedonisme.

Haar zwevende zangpartijen, waarvoor Brennan live steun zoekt bij vier jonge zangers, stralen optimisme uit, zo merkt ze in het wereldwijde contact met fans. ,,Tot vanuit Japan krijg ik reacties. Wilde motorfanaten vertellen me hoe mijn muziek ze rust brengt.''

'Whisper to the wild water' werd uitgebracht door het Amerikaanse label Word. ,,Ondanks het succes wilden de managers dat ik mijn muziek radiovriendelijker zou maken.'' Hoe onterecht dat was, blijkt volgens Brennan uit de belangstelling van de grote platenmaatschappij Universal, waarbij het volgende album verschijnt.

Het gaat Brennan goed, al komt het succes in golven. ,,Maar ook als het tegenzit, ga ik mijn eigen gang, net zoals we altijd bij Clannad deden.'' Ooit werd de groep voor gek verklaard toen ze de muziek maakte voor 26 afleveringen van de tv-serie 'Robin of Sherwood'. De serie kreeg echter een cultstatus en werd een succes. ,,Wellicht was dat ook te danken aan de mysterieuze toon: Robin Hood was een soort messias, een legendarische verschijning zonder verleden die door het volk werd opgenomen en hoop gaf.''

Die toon zit ook in haar muziek, zegt Brennan, en past bij het Ierse gestaar in de verte. Niet alleen de emigranten verlangden naar een beter leven, ook de achterblijvers hielden dat gevoel. ,,Iedereen eist zoveel geluk van het leven. Ondertussen misleiden we elkaar, en vergeten we dat echte voldoening in relaties met vrienden en familie zit. Veel mensen dromen van een beter leven achter de horizon. Ze zien niet hoe dichtbij dat ligt.''

Morgen en zondag optredens in de Stadsgehoorzaal in Vlaardingen. Tel. 010-4340500.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden