Overleden

Zanger en icoon George Michael overleden

George Michael, hier in zijn jonge jaren.Beeld Anp

Onverwacht is zondagnacht zanger George Michael overleden. Dat heeft zijn management gezegd tegen de BBC. Michael, bekend van onder meer de band Wham! en zijn soloalbum Faith, werd 53 jaar.

In een statement zei zijn publicist dat Michael 'vredig' in zijn eigen huis is gestorven. Volgens de politie waren er geen verdachte omstandigheden, meldt de BBC. De familie wil verder nog geen commentaar geven. Duidelijk is wel dat een ambulance rond 13.30 uur op zondag naar het landgoed van Michael werd geroepen.

In 2011 hing zijn leven 'aan een zijden draadje', zoals hij zelf destijds zei. Hij viel ten prooi aan een zware longontsteking, die hij overleefde omdat een buisje in de luchtpijp werd aangebracht. Hij kwam terug, en vorige maand werd duidelijk dat Michael weer aan een nieuw album werkte, samen met Naughty Boy.

Eindelijk, verzuchtten fans. Want Michael, van wie de volledige naam Georgios Kyriacos Panayiotou was, had al een tijd niets meer geproduceerd. De superster was een van de succesvolste Britse artiesten uit de jaren tachtig en negentig. Eerst maakte hij fuore met Wham!, waarmee hij vooral jonger publiek trok. Zijn eerste album van zijn solocarrière, Faith, werd eind jaren tachtig bijna meteen een klassieker. Hij was een popster die zijn eigen imago als tieneridool veel meer dan waarmaakte.

Michael had met Wham! klassiekers als 'Wake me up, before you go go' en 'Last Christmas'. Het leidde uiteindelijk tot miljoenen verkochte albums, wat hem ook miljoenen ponden opleverde. Hij was een van de rijkste Britse artiesten. In Nederland scoorde hij negen nummer 1-hits.

Hoe zelfbewust Michael kon zijn, bewees hij met een rechtszaak tegen Sony, die hij tot op de bodem uitvocht. Michael wilde af van het contract dat hij als achttienjarig broekie had getekend. Hij verloor de rechtszaak (een contract is een contract, oordeelde de rechter), en besloot toen maar een jaar helemaal geen muziek meer te maken. Later kwam hij daar op terug, toen hij eenmaal bij Sony was weggetrokken.

Pas laat in zijn carrière, in 1998, kwam de Britse popster uit voor zijn homoseksualiteit. Hij maakte er het nummer Outside over, verwijzend naar de manier waarop zijn seksualiteit naar buiten kwam: hij maakte op een toilet seksuele toespelingen, maar degene tegen wie hij dat zei was een undercoveragent. Legendarisch was zijn optreden bij tijdens het Freddie Mercury Tribute Concert, toen zijn eigen partner Anselmo ook stervende was aan aids.

De eigenzinnige Michael kende ook depressies en werd in 2006 gearresteerd voor drugsbezit. In de vier jaar die volgden gebeurde dat nog drie keer, waarbij hij een keer door de voorruit van een winkel reed, dronken en high. Het tekende het drank- en drugsprobleem waar de megaster vaak mee te maken had. De muziek werd minder, de drugs steeds meer. Toch kon hij zich redden, met de klassiekers uit zijn muzikale verleden.

George Michael, hier in 2011.Beeld AFP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden