Review

Wie ver reist, heeft heel wat te vertellen

Albert Beintema: Het waterhoentje van Tristan da Cunha. Atlas, Amsterdam; 496 blz. - ¿ 49,90.

De bioloog Albert Beintema droomde meer dan twintig jaar over een reis naar zo'n geïsoleerde stip op de aardbol. Drieduizend kilometer ten westen van Kaapstad, drieëndertighonderd kilometer ten oosten van Buenos Aires ligt zijn eiland, het eiland Tristan da Cunha. En Beintema is er daadwerkelijk geweest. Een van de redenen dat hij zo nodig dit eiland wilde bezoeken is de raadselachtige vraag of de niet vliegende waterhoentjes van Tristan da Cunha afstammen van een unieke populatie die daar ooit uitgestorven leek te zijn, of dat ze van elders zijn ingevoerd. Een sluitend antwoord zou hij er niet vinden. En passant beschrijft Beintema tal van wetenswaardigheden over de geschiedenis. Over hoe het eiland in 1506 ontdekt werd door een groep Portugese schepen die, onder leiding van commandant Tristao da Cunha, koersend op Kaap de Goede Hoop wat uit de route was geraakt. Over hoe drie avonturiers in 1810 als eerste bewoners zich op het eiland vestigden en er een koninkrijk van maakten. Een koninkrijk van een koning met twee onderdanen wel te verstaan. Over schepen die in de buurt in onveiligheid raakten. Over de voettochten die Beintema er door de woeste natuur maakte en over nog veel en veel meer.

Beintema vertelt op onderhoudende wijze en het boek verveelt nooit. Soms vraag je je echter af of of hij zich niet iets meer had moeten beperken in zijn beschrijving van dit verlaten stipje in de zee.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden