BoekrecensieEssays

Waarom Rutte nergens op wordt afgerekend

Demissionair premier Mark Rutte in de Tweede Kamer tijdens een debat over de ontwikkelingen rondom het coronavirus. Beeld ANP
Demissionair premier Mark Rutte in de Tweede Kamer tijdens een debat over de ontwikkelingen rondom het coronavirus.Beeld ANP

Joost de Vries vangt de tijdgeest in spannende essays.

Slim, dat campagnespotje van de VVD waarin mensen op straat een bordkartonnen Mark Rutte in de armen krijgen gedrukt, waarna aan ze wordt gevraagd waarom ze denken dat mensen op hem stemmen. Het is van je zwakte je kracht maken, mag je concluderen na lezing van De gelukkigste man van Nederland, de essaybundel waarin Joost de Vries, schrijver en adjunct-hoofdredacteur van De Groene Amsterdammer, duidt hoe het zit met die voortdurende populariteit van Rutte. “Rutte bestuurt niet vanuit een passie of een visie, maar omdat hij dat nu eenmaal doet, zoals walvissen plankton eten”, schrijft hij.

Ondertussen is Nederland in het afgelopen decennium veranderd, en niet ten goede, maar Rutte wordt er niet op afgerekend. Dat ‘geen talent voor het sombere’ is jaloersmakend, maar heeft volgens De Vries ook iets wereldvreemds. Rutte is “de wensdroom van een electoraat dat zich vastklampt aan een man die in alles de status quo uitstraalt, omdat de keuzes die gemaakt zouden moeten worden om al die problemen op te vangen te ontregelend zouden zijn, te ingrijpend, te stressvol”.

Het gaat over meer dan alleen Rutte in deze bundel essays (deels eerder gepubliceerd in De Groene). De Vries schrijft over Lyndon Johnson, Badr Hari, Rutger Bregman, eenzaamheid, De luizenmoeder, een heerlijk verhaal over Grand Hotel Europa; stuk voor stuk spannende betogen die je gretig tot je neemt. In soepeltjes redeneren over alles heeft deze auteur wel wat weg van onze premier, maar gebrek aan visie kan je hem niet verwijten, De Vries legt meermaals de vinger op de zere plek.

null Beeld

Joost de Vries
De gelukkigste man van Nederland
Prometheus; 223 blz. € 19,99

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden