Review

Waarom nog doodskoppen op sigarettenpakjes?

Regie: Jason Reitman. Met: Aaron Eckhart, Maria Bello, Katie Holmes. In 12 bioscopen.

Het lijkt een eeuwigheid geleden, dat er in films werd gerookt. Zie je nu iemand in een Hollywoodfilm met een sigaret, dan is het een Rus, een Arabier of een schurk, zegt iemand in ’Thank You for Smoking’, een geweldig amusante satire op de gehaaide politieke lobby’s van het bedrijfsleven én op de maatschappelijke hysterie rond sigaretten.

Nick Naylor (Eckhart) heeft een gave: kletsen. Als woordvoerder van de Academy of Tobacco Studies, een ’onderzoekscentrum’ dat de tabaksfabrikanten vertegenwoordigt, kletst hij iedereen klem. Zelfs in een talkshow waar hij met ’boe’ wordt onthaald en naast een jonge kankerpatiënt zit, krijgt hij de mensen plat.

Wat hem betreft komen sigaretten per direct uit het verdomhoekje. Sigaretten moeten weer séxy worden, vindt Naylor. Begon de mooiste filmromance ooit, tussen Humphrey Bogart en Lauren Bacall, niet met een sigaret?

’Thank You for Smoking’, de roman van Christopher Buckley uit 1994, werd door de 29-jarige scenarist-regisseur Jason Reitman met een perfect gekozen cast in een strak, elegant filmjasje gestoken waarin de schitterende dialogen over elkaar tuimelen.

Via de voice-over van Naylor krijgen we een kijkje in de ’morele buigzaamheid’ van een man die iets verdedigt waar 1200 mensen per dag aan bezwijken. Daar valt tenminste over te snoeven: zijn collega-lobbyisten voor alcohol en vuurwapens (de Koopmannen des Doods genoemd) halen die getallen niet.

Via Naylors perspectief zien we ook de andere kant: de criminalisering van rokers en de doorgedraaide slachtoffercultuur. Als we weten dat roken slecht is, waarom dan nog doodskoppen op sigarettenpakjes? wil Naylor weten. Hij verzet zich tegen de infantilisering van mensen die geen volwassen keuzes meer hoeven maken omdat alle risico’s zijn uitgebannen. Na het zien van de geestige, pientere ’Thank You For Smoking’ – waarin overigens geen sigaret wordt opgestoken – kun je hem geen ongelijk geven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden