Tip van de week Amerikaanse literatuur

Tip van de week: Opnieuw Olive

In het prachtig schurende ‘Opnieuw Olive’ keert de Amerikaanse Elizabeth Strout terug naar provinciaals Maine waar de bitse maar ook kwetsbare en in eerlijkheid heerlijk innemende titelheldin van haar succesroman ‘Olive Kitteridge’ jaren ouder, dikker maar niet per se empathischer is geworden. Ook dit vervolg biedt net als de eerste roman losjes vervlochten hoofdstukken waarin steeds andere plaatsgenoten een hoofdrol vervullen. Zestienjarige Kayley die zich laat begluren door een bejaarde buurman, dertiger Suzanne die na uitbranding van het ouderlijk huis troost zoekt bij een oude advocaat- stuk voor stuk schrijnende vaak ook subtiel geestige verhalen. Neem de ontmoeting tegen het einde van ‘Opnieuw Olive’ als de dan 82-jarige Olive, voormalig wiskundelerares en en voor de tweede keer weduwe, in de jachthaven in gesprek raakt met een oud-leerlinge, vroeger een droevige tiener, nu een internationaal gelauwerd dichter. Olive peinst ondertussen wat over de verslagenheid en eenzaamheid die de succesvolle dichteres aankleven, over haar slechte gebit. Ze maakt er een onhandige opmerking over. Achteraf maakt ze zich zorgen over de geestestoestand van de jongere vrouw. Tot ze enige tijd later een exemplaar van de American Poetry Review in de bus krijgt met daarin een gedicht over hun ontmoeting:“Zij die me vierendertig jaar geleden wiskunde gaf/me doodsbang maakte en nu zelf doodsbang is/ zat tegenover me aan de ontbijtbar/ wit besnord/ en zei dat ik altijd al eenzaam was/ geen idee dat ze het over zichzelf had.” Auw! Zie hier wat Elizabeth Strout in haar romans doet, zij het subtieler: naar de oppervlakte halen wat mensen zelf liever ongezegd laten.

Elizabeth Strout
Opnieuw Olive
Vert. Marijke Versluys. Atlas Contact; 347 blz. € 22,99

Lees ook: 

Ingenieus vervlochten verhalen over buitenbeentjes en misfits.

 In haar nieuwe roman schrijft Elizabeth Strout weer over de wereld van Lucy Barton, de heldin van haar vorige boek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden