Review

Thou wil niet langer geheim zijn

Natuurlijk is het lekker als je nieuwe cd lovende recensies krijgt. Maar zanger-gitarist Bart Vincent en zangeres Does de Wolf van de Gentse band Thou hebben de afgelopen jaren geleerd daar niet te veel waarde aan te hechten. ,,Er komt steeds weer een moment dat je op je gezicht gaat'', zegt Vincent.

Thou wordt het bestbewaarde popgeheim uit Vlaanderen genoemd. ,,Eerst is het leuk dat critici het zo voor je opnemen. Maar uiteindelijk wordt het vervelend en wil je net zo behandeld worden als andere bands. Als we echt zo goed zijn, laat het dan ook eens gebeuren”, zegt De Wolf. Vincent: ,,Als je je werk naar platenfirma's opstuurt, hoor je steeds dat het schitterend is maar dat de commerciële verwachting beneden alle peil is. Je gaat je dan serieus afvragen of je niet beter loodgieter kunt worden. Niemand heeft nog het lef een band te tekenen waaraan enig risico vastzit.''

Eind vorig jaar verscheen van Thou de vierde cd 'Elvis or Betty Boop', een veelzijdig en gevarieerd popalbum, met het eigenzinnige aura dat veel goede Belgische muziek kenmerkt. Anders dan de vorige cd 'Put Us In

Tune' (2000), met producer John Parish opgenomen in de studio van Portishead in Bristol, kwam deze plaat tot stand in de eigen Gentse huiskamer. ,,We zaten in zak en as omdat onze platenmaatschappij Pias geen geld meer aan ons wilde uitgeven. Toen besloten we het zelf te doen en een eigen platenlabel te beginnen.'' Veel bands brengen een cd uit in eigen beheer in de hoop opgepikt te worden door een grote platenmaatschappij. Maar Thou heeft de buik vol van de opportunistische industrie. ,,Als we straks drieduizend exemplaren van 'Elvis or Betty Boop' verkopen, dan staan diezelfde platenbazen klaar om ons te tekenen. Dan verklaren ze dat er een andere tijd is aangebroken en dat de commerciële vooruitzichten prima zijn. Een contract bij een platenmaatschappij in het buitenland zouden we nog overwegen, in Nederland en België niet meer.'' Daarvoor waren de laatste ervaringen te frustrerend. ,,Doordat we voor Pias van geen enkel belang waren, hebben we in Nederland van 'Put Us In Tune' veertig exemplaren verkocht.''

Bij het eigen label Thou Music heeft Thou nu top-prioriteit, maar als eigen baas moet de band wel concessies doen. De Wolf en Vincent, al dertien jaar samen, richtten in hun huiskamer een geluidsstudio in en hadden twee maanden lang twaalf uur per dag de band over de vloer. Niet alleen was er de steun van die collega-muzikanten, maar ook van John Parish, met wie de band een goede vriendschap heeft opgebouwd. Steeds liet hij weten wat hem beviel aan de demo's. De Wolf: ,,Hij verdedigt onze muziek in de media en begrijpt er niets van dat we geen sterren zijn in Vlaanderen. Net als van de spraakverwarring bij het publiek tussen Thou en de Vlaamse collega-band Daau, voorheen Die Anarchistische Abend Unterhaltung. Sinds onze cd verscheen is die van hen beter gaan verkopen. Hopelijk werkt dat over een jaar andersom.''

Momenteel is Thou tachtig procent van alle energie en tijd aan het eigen label kwijt. De Wolf: ,,Dat heeft zijn weerslag op onze relatie, het wordt er niet gemakkelijker op.'' Liever dan op kantoor vinden De Wolf en Vincent elkaar in de muziek, als ze bij het arrangeren elkaars liedjes onder handen nemen. Vincent denkt meer vanuit de gitaar en De Wolf let op melodische lijnen en onverwachte wendingen. Het aardigst zijn de wederzijdse muzikale verrassingen. De Wolf: ,,Zoals toen ik twee dagen in Londen zat en Bart thuis 'The girl she was' over mij schreef. Ik wist niet dat hij dat in zich had.''

Het moet nu gaan gebeuren, vindt Thou. Maar stel nou dat de band over een jaar nog steeds een geheim is waarover weinig gefluisterd wordt? Vincent: ,,Enig succes is noodzakelijk om niet volstrekt moedeloos te worden. Maar ach, het heeft ook met het klimaat te maken en dat kan zomaar omslaan. Sonic Youth deed er tien jaar over om in België gewaardeerd te worden. En voor hetzelfde geld stelden The Strokes nu helemaal niets voor. Omdat iedereen er bovenop springt, is het opeens cool en geweldig. Hopelijk groeit de aandacht voor onze muziek geleidelijk.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden