The Weeknd - Dawn FM Beeld Universal
The Weeknd - Dawn FMBeeld Universal

RecensieThe Weeknd

The Weeknd speelt lekker radiootje op zijn nieuwe plaat Dawn FM

Pop
The Weeknd
Dawn FM (Universal)
★★★★

Frank Hettinga

Op het nieuwe album van The Weeknd tunen we in op radiofrequentie 103.5 en luisteren we naar Dawn FM. De Canadese singer-songwriter speelt thuis in Los Angeles in tijden van corona lekker radiootje.

En wel samen met zijn buurman Jim Carrey als de zwoele dj-host. Jawel, het is de acteur bekend van knetter debiele films als Dumb and Dumber en Ace Ventura, die ons komt vertellen dat nu we wel erg lang in het donker hebben gezeten. Maar! Alles komt goed. Echt waar. “Just relax and enjoy.”

Los van gekke, snelle jingles zingt ook The Weeknd opvallend losjes en licht. Dawn FM is optimistisch – zeker voor zijn doen. Oké, hij croont over relaties die misschien niet altijd even goed lopen zoals hij zou willen. Over seks met zijn beste vriendin. Of: “Ik hoorde dat je getrouwd bent. Ik wist dat dit te mooi was om waar te zijn.” Ja, de 31-jarige artiest loopt nog wel in zeven sloten tegelijk, maar is zoals de albumhoes doet vermoeden ouder en wijzer geworden.

Er is veel gebeurd sinds 2011, toen in sneltreinvaart plots drie geniale mixtapes van een aanvankelijk anonieme afzender online verschenen. Hij zong met zijn fluwelen falset gedrenkt in autotune goudeerlijk over dampende en grove seks, drugsgebruik en depressieve gevoelens. In een stijl die niet te vangen was in r&b of indierock of soul of hiphop alleen, maar ondertussen o zo poppy klonk.

Hoofdact tijdens de Super Bowl

Het bleek The Weeknd te zijn, geboren als de Canadees Abel Tesfaye, die vandaar uitgroeide tot dé Starboy aan het popfirmament, zoals zijn derde plaat ook heette, met ijzersterke mainstreamhits als, inderdaad, Starboy, en later Blinding Lights. Vorig jaar was hij de hoofdact tijdens de Super Bowl.

Ieder nummer is inmiddels wel goed voor honderden miljoenen streams en iedereen wil dan ook maar al te graag samenwerken met deze hitmachine uit Toronto, Ontario. Zo bracht hij alleen al afgelopen jaar succesvolle singles uit met de dj’s van Swedish House Mafia, rappers Kanye West en Nas en zangers Post Malone en Ariana Grande. Kortom, de crème de la crème van de poptempel.

Die collabs halen allemaal niet zijn radioconceptalbum Dawn FM. Alleen voor Tyler, The Creator en Lil Wayne is een plekje ingeruimd. En zijn idool, de grote producer Quincy Jones, mag een hartverscheurende levensmonoloog afsteken – een beetje zoals discopionier Giorgio Moroder terugblikte op Daft Punks laatste plaat.

Allebei trouwens, Jones én Moroder, klinken stevig door op het nieuwe album van The Weeknd. Moroder beïnvloedde zowat iedereen na hem met zijn opbeurende 70’s synthesizers – toen het geluid van de toekomst. En dat hoor je ook terug op Dawn FM, een synthesizerplaat après la lettre. Neem bijvoorbeeld Gasoline, met die rollende, dan plots vallende en dan toch weer stuiterende melodie op harde snares.

Duister en sexy tegelijk

Zijn idool, Quincy Jones, was de architect achter de beroemdste albums van Michael Jackson. Het robofunky Sacrifice, Out of Time en óók hitsingle Take My Breath zouden zo verloren tapes uit een kluis van de King of Pop kunnen zijn. The Weeknd coverde al eens het door hem liefkozend genoemde D.D., ofwel Dirty Diana. Hij bestempelde het nummer zelfs als de blauwdruk voor zijn eigen muziek: duister, en tegelijkertijd ook sexy.

Als Jim Carrey op de helft spreekt van nog dertig minuten easy listening en slow tracks, klinkt dat eerder als een waarschuwing dan een aanbeveling. Het tempo zakt inderdaad wat weg in eentonigheid, maar The Weeknd zingt misschien wel mooier dan hij ooit heeft gedaan. Gelukkig volgt op het eind nog de song Less Than Zero en zie je opeens helemaal een collab met rockband The War On Drugs voor je. Laat dat dan maar de volgende losse single zijn.

Nee, 2022 lijkt niet per se meteen het coronadonker zo gemakkelijk van zich af te werpen, maar The Weeknd doet tenminste zo vroeg in het jaar een dappere poging met 103.5 Dawn FM: “The number one station to free your soul”.

Lees ook:

The Weeknd: catchy songs zonder haken en ogen

Zijn interpretatie van hedendaagse r&b blijkt uiterst aanstekelijk. De beats zijn meeslepend en dreunen door je hele lijf mee, de melodieën liggen makkelijk in het gehoor en zelf ontpopt The Weekend zich met zijn lichte en wendbare stem tot een uitstekende vocalist.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden