Filmrecensie The Peanut Butter Falcon

‘The Peanut Butter Falcon’ is een alternatieve kerstfilm zonder Kerst

Zack Gottsagen en Shia LaBeouf in ‘The Peanut Butter Falcon’. Beeld Seth Johnson

The Peanut Butter Falcon
Regie: Tyler Nilson en Michael Schwartz
Met Zack Gottsagen, Shia LaBeouf, Dakota Johnson en Bruce Dern
★★★★☆

Als je naar een alternatieve kerstfilm zoekt, ben je bij ‘The Peanut Butter Falcon’ aan het juiste adres. Kerstbomen en kerstliedjes moet je even vergeten. We zijn in een snikhete zomer in het zuiden van de Verenigde Staten waar zich een kostelijke, 21ste-eeuwse variant van Mark Twains 19de-eeuwse avonturenroman ‘Huckleberry Finn’ ontvouwt.

De warmte zit hem in het verhaal van twee jonge mannen die elkaar op de vlucht ontmoeten en samen optrekken. Het zijn twee karakters die onverenigbaar lijken, maar die – zoals in elke goede buddyfilm – naar elkaar toegroeien en een verbond sluiten.

De meest ontwapenende rol is voor Zack Gottsagen, een Amerikaanse acteur met het syndroom van Down. In de film woont hij, bij gebrek aan beter, in een verpleeg­huis voor ouderen waaruit hij op een nacht ontsnapt, slechts gehuld in een grote, witte onderbroek.

Behoorlijk bizar duo op een sprookjesachtige survivaltocht

De 22-jarige Zak, zoals hij in de film heet, heeft in zijn leven honderden worstelvideo’s bekeken. Zijn droom is om professioneel worstelaar te worden en de worstelschool van zijn grote held Salt Water Redneck in North Carolina op te zoeken.

Op zijn vlucht treft hij de jonge ­visser en vrijbuiter Tyler, die na een akkefietje op de hielen wordt ­gezeten door een stel gevaarlijke rednecks. Hij wordt met overgave gespeeld door Hollywoodacteur Shia LaBeouf. Ja, het is een ­behoorlijk bizar duo, maar de vanzelf­sprekende manier waarop beiden het avontuur aangaan, neemt je ­onmiddellijk voor ze in.

De film ontpopt zich als een sprookjesachtige survivaltocht van twee eenzame zielen die elkaar vinden in een geestig avontuur, lonkend naar vrijheid, losgezongen van de samenleving. De derde in het spel is Eleanor, de jonge vrijwilliger van het verpleeghuis waaruit Zak is ontsnapt. Eleanor, met overtuigend ­naturel gespeeld door Dakota Johnson, komt de twee op het spoor. Ze heeft eerst haar bedenkingen (“Ik maak een einde aan jullie ‘Lord of the Flies’-avontuur!”), maar weldra zit ze samen met de jongens op het zelfgebouwde vlot en begint er zelfs een soort alternatieve familie te ontstaan.

Realistische setting met surrealistische, zelfs magische momenten

Het debuterende regisseursduo Tyler Nilson en Michael Schwartz weet de sfeer van het warme Amerikaanse zuiden uitstekend te treffen, vooral met de heerlijke folkmuziek. Denk aan ‘The Stable Song’ van Gregory Alan Isakov. Wat een ontdekking! Het gaat uiteindelijk om een realistische setting waarin soms surrealistische, zelfs magische momenten vanzelfsprekend bedding krijgen, zoals wanneer Zak met zijn handen een vis vangt. 

En het is niet alleen het doopsel dat Zak onderweg ondergaat, The Peanut Butter Falcon heeft wel vaker de allure van een spirituele reis. Het gaat om gezamenlijk optrekken, om de acceptatie van de ander, en ja, dat zou je ­zomaar een kerstgedachte kunnen noemen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden